Theranos : la star déchue Elizabeth Holmes risque 15 ans de prison

AFP/Archives - GLENN CHAPMAN

La charismatique fondatrice de Theranos qui a réussi à lever des millions de dollars pour une technologie inexistante, sera fixée sur son sort dans la journée du vendredi 18 novembre 2022.

L'ancienne star de la Silicon Valley Elizabeth Holmes, reconnue coupable de fraude en janvier, doit être fixée sur son sort le vendredi 18 novembre, près de vingt ans après avoir fondé sa startup Theranos qui promettait une révolution des diagnostics de santé. Le parquet a requis quinze ans de prison contre l'ancienne dirigeante de 38 ans, et veut qu'elle restitue 800 millions de dollars à ses victimes.

"Aveuglée par l'ambition", Elizabeth Holmes "a escroqué des centaines de millions de dollars à des dizaines d'investisseurs" et a "mis des patients en danger", a justifié la procureure Stephanie Hinds, reprochant à la patronne déchue de ne pas assumer sa responsabilité. La défense a plaidé pour une peine maximale d'un an et demi. Elizabeth Holmes ne représente pas un danger pour la société, elle n'a pas tiré de bénéfices financiers de cette affaire et ne mérite donc pas de passer des années en prison pour avoir échoué dans son "projet ambitieux", ont justifié ses avocats. "Mme Holmes est punie chaque jour pour son délit, depuis des années et pour le reste de sa vie", ont-ils noté dans leur argumentation remise à la cour mardi 15 novembre 2022. Et "il n'y a pas de raison de croire qu'elle dirigera une entreprise cotée en Bourse à l'avenir", ont-ils continué.

La "belle histoire" de Theranos

Elizabeth Holmes a fondé Theranos en 2003, à 19 ans seulement, dans l'idée de fabriquer un outil de diagnostic sanguin rapide, indolore et moins cher que ceux des laboratoires traditionnels. A l'aide d'un récit et d'une apparence très travaillés, elle était parvenue en quelques années à gagner la confiance de sommités et à lever des fonds auprès de prestigieux investisseurs attirés par le profil de cette jeune femme, une rareté dans le monde masculin des ingénieurs californiens. "Je pensais que ce serait le prochain Apple", avait résumé pendant le procès Adam Rosendorff, qui fut un temps le directeur du laboratoire de l'entreprise. L'histoire était belle. Enfant, elle avait horreur [...]

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