Où voir des momies en France ?

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Immédiatement associée à l'Égypte antique ou à Toutankhamon, la momie n'est pas uniquement présente dans les sarcophages. Cette méthode d'embaumement des morts a été pratiquée en Chine, par les civilisations aztèque et maya, ainsi qu'au Japon. Elle consistait en une préparation du corps afin de le conserver le mieux possible avant de l'envelopper de bandages protecteurs. On connaît les momies humaines, mais des momies animales ont également été retrouvées. Leur ancienneté, ainsi que les effets du temps, font que pouvoir observer des momies est un événement rare. Toutefois, certains musées français ont la chance de compter des momies dans leurs collections permanentes.

La momie du Louvre, une pièce rare dans un état de conservation exceptionnel

L'une des momies les plus célèbres et les mieux conservées de France se trouve dans le département des antiquités égyptiennes du Louvre. Il s'agit d'une momie d'homme de l'époque ptolémaïque, qui aurait été réalisée entre -332 et -330 avant Jésus-Christ. En plus du corps entier, la momie a été retrouvée avec plusieurs autres objets funéraires, comme un pectoral, des bottes et des jambières richement décorés. Dans le cadre de son exposition, elle est aussi présentée avec un masque funéraire. En plus de cette momie humaine, le Louvre possède dans ses collections d'autres pièces d'exception, dont une momie de faucon, plusieurs momies de chat et des têtes humaines momifiées. À noter : leurs collections sont principalement égyptiennes.

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