Les crapauds aussi grimpent aux arbres !

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Plus de cinquante crapauds cachés dans un arbre à 1,50 mètre de haut ont été découverts au Royaume-Uni par une équipe de bénévoles. Dans une étude publiée le 6 juillet 2022, des chercheurs britanniques se sont rendu compte que ce comportement, rarement documenté, pourrait ne pas être si inhabituel que ça.

Des dizaines d’yeux globuleux et des corps trapus recouverts d’une peau verruqueuse… loin d’être le petit rongeur qu’ils cherchaient, des naturalistes britanniques sont tombés nez à nez avec toute une tribu de 50 crapauds communs (Bufo bufo). Ils s'étaient réfugiés dans la cavité d'un arbre à 1,50 mètre du sol !

"C’est surprenant de découvrir des crapauds aussi hauts dans les arbres"

Une vraie surprise puisque, à ce jour, seuls quelques rares individus avaient été observés accidentellement dans les arbres au Royaume-Uni, selon la littérature scientifique. Mais jamais autant de crapauds n’avaient été découverts au même endroit, à plusieurs mètres du sol.

En Europe, seules les grenouilles arboricoles comme la rainette verte (Hyla arborea) sont connues pour avoir la capacité de grimper aux arbres. Difficile en revanche pour les biologistes d’imaginer des crapauds, plus lourds et moins habiles que leurs cousines, jouer aux acrobates. "C’est surprenant de découvrir des crapauds aussi hauts dans les arbres. J’étais moins surpris d’entendre que des collègues avaient découvert des tritons à deux ou trois mètres de haut, mais ils ont de très bonnes capacités locomotrices pour monter sur des surfaces verticales. En revanche, je n'aurais pas imaginé que le crapaud commun pourrait grimper aussi facilement", confie pour Sciences et Avenir Hugo Cayuela, chercheur postdoctorant au CNRS et membre de la société herpétologique de France (SHF).

Malgré l'intérêt récent, le comportement arboricole est rarement décrit pour les amphibiens terrestres en Europe, probablement en raison d'un manque de données de terrain. L’aptitude des crapauds à monter dans les arbres serait donc sous-étudiée. "Nous savons que les crapauds communs préfèrent les forêts comme habitat d'alimentation et d'hivernage, mais il semble que leur association avec les arbres soit beaucoup plus complexe que nous ne le pensions auparavant," ajoute le chercheur.

Des scientifiques de l’Université de Cambridge ont voulu dét[...]

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