Coronavirus : pourquoi une telle hécatombe dans les Ehpad ?

Une infirmière en EHPAD s'occupe d'une résidente, à Brest, le 4 mars 2020

Rien qu’en région Grand-Est, sur les 1 696 victimes du coronavirus, 570 sont mortes dans les ehpad de la région.

Les pensionnaires des “établissements sociaux et médico-sociaux", dont les Ehpad, accueillant des personnes âgées, sont les premières victimes du coronavirus. Les chiffres données jeudi 2 avril par Jérôme Salomon, directeur général de la Santé, font état de 14 638 cas et 884 morts dans ces établissements, selon des chiffres “encore partiels”.

Des chiffres particulièrement éloquents dans la première région touchée par l’épidémie, le Grand-Est. Au 31 mars, 411 Ehpad étaient touchés par le COVID-19 sur les 620 de la région soit 66%, selon les chiffres de l’Agence Régionale de la Santé. Au total, 570 personnes âgées sont décédées dans des Ehpad de la région, dont 314 dans le seul département du Haut-Rhin.

L’âge, facteur de mortalité en Ehpad

Une forte mortalité qui s’explique par l’âge des patients. Si ces établissements s’adressent à des personnes âgées de plus de 60 ans qui ont besoin d’aide et de soins au quotidien, l’âge moyen des résidents est bien plus élevé.

Selon une étude de la Direction de la Recherche des Etudes de l’Evaluation et des Statistiques (DREES), fin 2015, 728 000 vivaient dans un établissement pour personnes âgées, dont 80% en Ehpad. La moitié a plus de 87 ans et 5 mois, soit un an de plus qu’en 2011. Une population de plus en plus vieillissante en raison de l’allongement de l’espérance de vie.

La moitié des résidents ont 88 ans ou plus

Parmi ces établissements, les Ehpad accueillent des résidents particulièrement âgés : toujours selon cette étude, la moitié des personnes accueillies en Ehpad ont 88 ans ou plus, et seuls 18% ont moins de 80 ans.

Une moyenne d’âge particulièrement élevée qui en fait un public vulnérable. Un constat que partage Eric Fregona, directeur adjoint de l’AD-PA : “Nous avons un public de personnes âgées, fragiles, vulnérables, qui sont les premières victimes du Covid-19. La situation est grave”. En France, l'âge moyen des personnes décédées du Covid-19 est de 81,2 ans, selon les données de Santé publique France. 78,3% des victimes avaient 75 ans et plus.

Des mesures qui ne suffisent pas

Mais l’âge n’est pas la seule explication. La proximité entre les résidents, l’existence de lieux de vie communs a pu favoriser la diffusion du virus. “Dans les Ehpad, c’est comme dans tous les foyers. À partir du moment où le virus entre, il se diffuse très rapidement. La différence, c’est que nos résidents sont plus fragiles, donc ont plus de propension à décéder”.

Et ce malgré les précautions prises dans ces établissements. Les malades sont systématiquement placés en confinement dans leur chambres et les visites sont interdites depuis le 17 mars.

Des masques livrés pour les soignants en Ehpad

“Les visites sont interdites, mais des cas apparaissent. On sait que dans ces cas-là, c’est le personnel qui a apporté le virus. C’est pour cela qu’on veut des masques pour eux. En les protégeant, on protège les patients”, ajoute Eric Fregona.

Le 21 mars, Olivier Véran, ministre de la Santé, s’engageait à déstocker 500 000 masques chirurgicaux par jour. Si les masques sont arrivés dans les Ehpad, la situation est plus délicate pour les soignants à domicile.

L’inquiétude pour les soignants à domicile

“La moitié des personnes âgées accompagnées le sont à domicile. Or, ces soignants qui interviennent à domicile n’ont pas ou peu de masque. Et chaque jour qu’ils passent sans masque, c’est le virus qui avance, c’est des morts qui ne sont pas évitées. Il faut les livrer le plus vite possible”, alerte Eric Fregona, pour qui la situation la plus critique est celle des soignants à domicile.

Il plaide pour des dépistages massifs et systématiques des soignants et personnels intervenant auprès des personnes âgées, afin d’endiguer l’épidémie au plus vite, notamment dans les Ehpad.

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