Les chauves-souris gelées dans la tempête au Texas ont été sauvées et relâchées

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ANIMAUX - Frappées par la vague de froid aux Etats-Unis, près de 700 chauves-souris ont retrouvé leur habitat ce mercredi 28 décembre au soir à Houston, après six jours au chaud et, pour certaines, de soins intensifs.

Les petits mammifères, de l’espèce dite « Molosse du Brésil », ont été relâchées sous un pont de cette grande ville du Texas, dans le sud des Etats-Unis, par l’organisation de protection des animaux Humane Society.

Mary Warwick, Wildlife Director at Houston Humane Society, releases a bat at the Waugh Bridge Bat Colony in Houston, Texas, on December 28, 2022. - Nearly 700 bats were rescued from the colony due to frigid temperatures that caused the bats to go into hypothermic shock, lose their grip on the bridge, and fall to the ground. In total, the Humane Society rescued 1600 bats from the Houston area. (Photo by Mark Felix / AFP)
MARK FELIX / AFP Mary Warwick, Wildlife Director at Houston Humane Society, releases a bat at the Waugh Bridge Bat Colony in Houston, Texas, on December 28, 2022. - Nearly 700 bats were rescued from the colony due to frigid temperatures that caused the bats to go into hypothermic shock, lose their grip on the bridge, and fall to the ground. In total, the Humane Society rescued 1600 bats from the Houston area. (Photo by Mark Felix / AFP)

Jeudi 22 décembre, des températures glaciales et inhabituelles pour la région avaient causé un « choc hypothermique » dans leur colonie : incapables de rester accrochées à la structure de l’édifice, les chauves-souris étaient tombées de cinq à dix mètres de haut, selon l’association.

Pesant 13 grammes en moyenne et longues de 10 à 12 centimètres, elles « sont minuscules, ont peu de graisse corporelle et ne peuvent pas survivre longtemps quand elles gisent au sol exposées à des températures glaciales », a-t-elle expliqué sur sa page Facebook.

Des bénévoles ont aidé à les recueillir et plus de 1.500 chauves-souris ont été prises en charge par l’association au cours du week-end, soit dans son refuge soit dans le grenier de sa directrice Mary Warwick.

Mary Warwick, Wildlife Director at Houston Humane Society, releases bats at the Waugh Bridge Bat Colony in Houston, Texas, on December 28, 2022. - Nearly 700 bats were rescued from the colony due to frigid temperatures that caused the bats to go into hypothermic shock, lose their grip on the bridge, and fall to the ground. In total, the Humane Society rescued 1600 bats from the Houston area. (Photo by Mark Felix / AFP)
MARK FELIX / AFP Mary Warwick, Wildlife Director at Houston Humane Society, releases bats at the Waugh Bridge Bat Colony in Houston, Texas, on December 28, 2022. - Nearly 700 bats were rescued from the colony due to frigid temperatures that caused the bats to go into hypothermic shock, lose their grip on the bridge, and fall to the ground. In total, the Humane Society rescued 1600 bats from the Houston area. (Photo by Mark Felix / AFP)

La plupart avaient seulement besoin de chaleur et d’être hydratées, mais les plus atteintes ont été placées dans des couveuses et nourries par intraveineuse. La grande majorité a survécu.

Le retour de températures plus clémentes - 22 degrés mercredi soir à Houston - a permis de relâcher un premier groupe à la tombée du jour, l’heure de leur envol pour une chasse de nuit à l’insecte. Les autres feront de même prochainement.

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