Le plus vieux dinosaure connu d'Afrique découvert au Zimbabwe

Virginia Tech University/AFP - Murphy Allen

Le squelette du Mbiresaurus raathi a été retrouvé lors de deux expéditions en 2017 et 2019 par une équipe de chercheurs du Zimbabwe, de Zambie et des Etats-Unis.

Des scientifiques au Zimbabwe ont annoncé le 1er septembre 2022 la découverte des restes du plus vieux dinosaure connu d'Afrique, qui parcourait la terre il y a environ 230 millions d'années.

Un mètre de haut pour 30 kilos

Nommé Mbiresaurus raathi, le dinosaure ne mesurait qu'un mètre de haut environ, avec une longue queue et pesait jusqu'à 30 kg, selon l'équipe internationale de paléontologues qui a fait la découverte. "Il courait sur deux pattes et avait une tête assez petite", a déclaré à l'AFP Christopher Griffin, le scientifique qui a déterré le premier os.

Il s'agit probablement d'un omnivore qui se nourrissait de plantes, de petits animaux et d'insectes. Le dinosaure appartient à l'espèce sauropodomorphe, la même lignée qui comprendra plus tard des dinosaures géants à long cou, a déclaré Griffin, un chercheur de l'Université de Yale.

Le squelette a été retrouvé lors de deux expéditions en 2017 et 2019 par une équipe de chercheurs du Zimbabwe, de Zambie et des Etats-Unis. "J'ai creusé tout le fémur et j'ai su à ce moment-là qu'il s'agissait d'un dinosaure et que je tenais le plus ancien fossile de dinosaure connu d'Afrique", a déclaré Griffin, qui était alors doctorant à l'Université Virginia Tech. Les découvertes de son équipe ont été publiées pour la première fois dans la revue le 31 août.

"L'Amérique du Sud et l'Afrique faisaient partie d'une masse continentale continue"

Des restes de dinosaures de la même époque n'avaient auparavant été trouvés qu'en Amérique du Sud et en Inde. Les paléontologues ont choisi le Zimbabwe pour creuser après avoir calculé que lorsque tous les continents étaient connectés en une seule masse terrestre connue sous le nom de Pangée, il se trouvait à peu près à la même latitude que les découvertes antérieures réalisées dans l'Amérique du Sud moderne.

"Mbiresaurus raathi est remarquablement similaire à certains dinosaures du même âge trouvés au Brésil et en Argentine, ce qui renforce le fait que l'Amérique du Sud et l'Afrique faisa[...]

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