Top Chef : qui est Ángel León, le chef espagnol invité dans l'émission ?

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Chef Angel Leon poses during the inauguration of the Hotel Glass Urban in Madrid, Spain on  24 October 2017. (Photo by Oscar Gonzalez/NurPhoto via Getty Images)
(Photo by Oscar Gonzalez/NurPhoto via Getty Images)

Nouvelle semaine, nouveau chef invité dans Top Chef. Après Guy Savoy dans l'épisode précédent, l'émission a décidé de faire voyager les candidats en les embarquant à la rencontre d'Ángel León, chef trois étoiles originaire du sud de l'Espagne et peu connu du grand public français.

Si la crise sanitaire de la Covid-19 a forcé la production de Top Chef à créer une bulle sanitaire autour des candidats et des membres de la production, pas question pour autant de se priver de l'un des ingrédients phare du programme : les chefs invités, qui viennent proposer des épreuves inédites aux chefs de chaque édition. Au cours des semaines précédentes, les brigades ont déjà affronté les défis lancés par Pierre Gagnaire et par Guy Savoy. Et cette semaine, ils s'envolent à destination de l'Espagne pour affronter un grand nom de la cuisine andalouse, Ángel León.

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Un chef spécialisé dans les produits de la mer

Fils d'un hématologue, Ángel León a découvert l'amour de la bonne nourriture en partageant la passion de son père pour la pêche, qu'ils pratiquaient ensemble au sein de la baie de Cadix. Bien décidé à faire carrière dans la cuisine, il a débuté ses études à l'école hôtelière de Séville, avant de s'expatrier en France quelques années. Installé à Bordeaux, il officiera plusieurs années au restaurant Le Chapon Fin, avant de repartir pour l'Espagne, et de travailler au côté du prestigieux chef Fernando Córdoba.

En 2007, à l'âge de 30 ans, il retrouve la province de Cadix et ouvre son premier restaurant, Aponiente, dans une toute petite rue. Il se spécialise dans les produits de la mer, et développe des recettes à base de poisson, de plancton ou encore d'algues marines, et devient rapidement célèbre pour ses "saucisses marines", créant de la charcuterie à base de déchets de poisson.

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Ingénieux, il est le créateur du Clarimax, une machine qui utilise des algues marines pour éliminer les graisses des bouillons froids et des bouillons tout en maintenant la pureté de la saveur, et est le tout premier chef au monde à avoir développé du plancton comestible.

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Des récompenses en pagaille et une certaine connaissance de Top Chef

3 ans après l'ouverture de son établissement, en 2010, Ángel León décroche sa première étoile au prestigieux Guide Michelin. Les suivantes arriveront en 2014 puis en 2017, mais entre temps, il n'a pas chômé : son restaurant était au sein du Top 10 des meilleures restaurants de poisson du monde selon le Wall Street Journal en 2011, et la même année, il était également parmi les 10 restaurants au monde qui valent la peine de prendre l'avion, selon le New York Times. En 2018, le chef a également reçu la médaille d'or du mérite des beaux-arts, décernée par le Ministère de l'Éducation, de la Culture et des Sports espagnol.

Si c'est la toute première fois qu'Ángel León participera à l'édition française de Top Chef, il est toutefois familier avec le concept puisqu'il a été membre du jury de la toute première édition de la version espagnole en 2013. Ce mercredi 17 mars, il proposera aux candidats d'inventer leur propre méthode de cuisson originale pour cuire un produit de la mer de manière "instantanée et spectaculaire". Voilà qui promet.

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