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Tennis: Sabalenka a bien "l'intention" de jouer à Miami malgré le suicide de son compagnon

Présente mardi à l'entraînement, la Bélarusse Aryna Sabalenka a "l'intention de jouer" au tournoi WTA 1000 de Miami (Floride, Etats-Unis), malgré la mort de son compagnon, selon les organisateurs du tournoi.

La N.2 mondiale, âgée de 25 ans, et vainqueure de l'Open d'Australie en janvier, s'est entraînée mardi après-midi sur le site du tournoi. Les organisateurs ont indiqué qu'elle n'avait pas demandée à être retirée du tableau, et qu'elle avait "l'intention de jouer".

L'ancien hockeyeur professionnel bélarusse Konstantin Koltsov, compagnon de la championne, est mort "vraisemblablement par suicide", avait annoncé plus tôt dans la journée la police du comté de Miami-Dade. Les policiers ont été envoyés dans la nuit la veille dans un hôtel de Miami Beach car "un homme avait sauté d'un balcon", a déclaré dans un mail le porte-parole de la police, Argemis Colome. "Aucun acte criminel n'est suspecté" dans cette enquête, a-t-il ajouté.

Un match jeudi face à Badosa ?

Konstantin Koltsov, dont la mort avait été annoncée plus tôt par la fédération bélarusse de hockey sur glace, était âgé de 42 ans. Au cours de sa carrière, cet ailier droit a joué plus de 140 matchs en NHL, le championnat nord-américain de hockey sur glace, au sein de l'équipe des Penguins de Pittsburgh.

L'ex-attaquant, père de trois enfants d'une précédente union, avait disputé deux Jeux olympiques avec le Bélarus, à Salt Lake City en 2002 et à Vancouver en 2010, ainsi que neuf éditions des championnats du monde.

Sa compagne Aryna Sabalenka, qui s'entraîne fréquemment à Miami et y garde un logement, n'a pas fait de déclaration dans l'immédiat, mais affiché sa volonté de jouer d'après les organisateurs du tournoi. "On a toutes entendu ce qui s'était passé la nuit dernière, nous avons vu les nouvelles arriver ce matin, et c'est terrible", a commenté l'Américaine Jessica Pegula (numéro 5 mondiale). "Tout ce que nous pouvons faire c'est offrir notre soutien", a-t-elle ajouté. "J'espère qu'elle sait que, bien que nous soyons adversaires, que nous essayons toutes de nous battre sur ce tournoi, nous sommes toutes une sorte de famille."

Exemptée de premier tour comme toutes les têtes de série, Sabalenka devrait ainsi affronter jeudi l'Espagnole Paula Badosa, vainqueure mardi de l'ex-N.1 mondiale roumaine Simona Halep (1-6, 6-4, 6-3), qui faisait à Miami son grand retour depuis août 2022 après avoir vu sa suspension pour dopage écourtée.

Article original publié sur RMC Sport