Un soldat américain mort le 6 juin 1944 inhumé au cimetière de Colleville-sur-Mer

Lou BENOIST / AFP

Identifié en 2019, William J. McGowan repose enfin aux côtés de ses frères d'armes au cimetière américain de Colleville.

Un sous-lieutenant de l'armée de l'air américaine, mort le 6 juin 1944, a été inhumé samedi matin au cimetière militaire de Colleville-sur-Mer (Calvados), ce samedi 9 juillet 2022. William J. McGowan, originaire du Minnesota, est mort à 23 ans lors du débarquement allié en Normandie alors qu'il était en mission près de Saint-Lô. Identifié en 2019, il a été inhumé "avec tous les honneurs militaires à la demande d'un membre de sa famille", indique l'American Battle Monuments Commission (ABMC), organisme public américain qui gère le site, dans un communiqué.

"C'est un événement rare car les identifications des militaires de la seconde guerre mondiale ne sont pas si courantes", a déclaré Scott Desjardins, administrateur du cimetière américain aux plus de 9.300 croix blanches sur un gazon vert qui surplombe Omaha beach. Une centaine de personnes ont assisté à la cérémonie, très émouvante, qui s'est déroulé sous un grand soleil, a constaté une photographe de l'AFP. Paul Stouffer, neveu du militaire inhumé, a prononcé l'éloge funèbre. Des salves ont été tirées en son honneur et la sonnerie aux morts américaine a retenti.

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Le temps ne ternira pas la gloire de leurs actions

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"Il est extrêmement émouvant de pouvoir honorer le service, les actions et le sacrifice d'un militaire de la 'Greatest Generation' près de 80 ans après sa mort, devant sa famille. Cela fait partie de la mission de l'American Battle Monuments Commission et cela fait écho à la promesse du général John J. Pershing selon laquelle 'le temps ne ternira pas la gloire de leurs actions'", a ajouté M. Desjardins, cité dans le communiqué. Sa famille avait eu le choix de rapatrier sa dépouille aux États-Unis ou de l'enterrer au cimetière américain de Colleville.(...)


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