Serena Williams fait durer le plaisir pour son dernier US Open

Danielle Parhizkaran-USA TODAY Sports/REUTERS

Serena Williams a battu mercredi la N.2 mondiale Anett Kontaveit au deuxième tour de l'US Open.

"Je suis une assez bonne joueuse": c'est par ces mots que Serena Williams a expliqué comment, malgré très peu de matchs joués depuis plus d'un an, elle avait fait pour battre la N.2 mondiale Anett Kontaveit mercredi au 2e tour de l'US Open. "J'adore ce public! Mon Dieu c'est fantastique", a-t-elle lancé aux 23.800 spectateurs du court Arthur-Ashe tout acquis à sa cause, après sa victoire 7-6 (7/4), 2-6, 6-2 contre l'Estonienne. Ayant annoncé début août son intention de prendre sa retraite prochainement, sans préciser où ni quand, le court Arthur-Ashe où elle a remporté en 1999 le premier de ses 23 titres du Grand Chelem semble à tous, y compris aux organisateurs, la scène parfaite pour des adieux.

Mais la championne refuse de tirer le rideau et, contre toute attente, elle oblige la fédération américaine à adapter son programme d'hommages. Et mercredi, le cérémonial était identique à celui de lundi, pour son match du premier tour : son entrée sur le court a été précédée du même discours de Queen Latifah et les mêmes mots d'Oprah Winfrey ont salué sa grandeur, une fois le match terminé. Les organisateurs seraient inspirés de trouver des idées supplémentaires car il reste potentiellement cinq matches à Serena. Depuis sa défaite en 8es de finale de Roland-Garros en juin 2021, l'Américaine qui aura 41 ans le 26 septembre n'avait remporté qu'un match (à Toronto début août) en arrivant à New York. Et elle a eu une interruption d'un an après sa défaite au premier tour de Wimbledon 2021, avant son retour surprise sur le gazon londonien cet été.

"Je suis Serena"

Alors la voir enchaîner des victoires étonne. Son niveau surprend tout le monde... sauf elle: c'est par un simple sourire qu'elle a répondu mercredi soir à la(...)


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