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Ces scientifiques qui sont morts pour la science

Scientifique rime parfois avec fin tragique ! Voici quelques personnalités qui en ont fait l'amère expérience…

Cet article est issu du magazine Les Indispensables de Sciences et Avenir n°211 daté octobre/ décembre 2022.

- Philosophe et mathématicienne réputée pour sa science et son éloquence, Hypatie d'Alexandrie est démembrée par des fanatiques chrétiens en 415.

- Première victime de l'art aérostatique, Jean-François Pilâtre de Rozier entreprend en 1785 la traversée de la Manche en montgolfière. Assailli par des vents contraires, il s'écrase sur les côtes du Pas-de-Calais.

- Fondateur de la chimie moderne, Antoine Laurent de Lavoisier est guillotiné en 1794 par le Tribunal révolutionnaire au prétexte que "la République n'a pas besoin de savants".

- Inventeur du télégraphe sémaphorique, procédé de communication à distance, Claude Chappe, endetté et surmené, se jette dans un puits en 1805.

- Inventeur d'une presse rotative actionnée à la vapeur, l'Américain William Bullock a la jambe happée par une machine, en 1867. Il ne survit pas à l'amputation.

- Deux fois Prix Nobel, Marie Curie, découvreuse du polonium et du radium, meurt en 1934, la moelle osseuse atteinte par la radioactivité.

- Premier humain victime d'un vol spatial, Vladimir Komarov s'écrase à bord de sa capsule Soyouz à 1.190 kilomètres de Moscou, en 1967.

- Membre de la commission gouvernementale chargée de la gestion de la catastrophe de Tchernobyl, Valeri Legassov se pend le 26 avril 1988, date du deuxième anniversaire de l'explosion de la centrale nucléaire.

Valeri Legassov. Crédits : SPL/SUCRÉ SALÉ

- Parcourant le monde pour filmer les éruptions volcaniques, Maurice et Katia Krafft sont victimes d'une nuée ardente expulsée par le mont Unsen, au Japon, en 1991.

- En 2003, Kirsty Margot Brown, océanographe britannique qui étudie l'érosion des icebergs en Antarctique, est tuée par un léopard de mer qui l'entraîne à 60 mètres sous la glace.

Maurice et Katia Kraff. Crédits : IMAGE'EST/GAMMA-RAPHO

Pour en savoir plus : Pierre Zweiacker, Morts pour la science , Eyrolles, 2022

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