DIRECT VIDEO. De nouvelles images du James Webb attendues à 16h30

Le président Joe Biden a dévoilé la toute première image prise par le télescope James Webb de la Nasa. Il s'agit de SMACS 0723. Quatre sont attendues aujourd'hui et seront diffusées en direct à partir de 16h30.

C'est donc une image de l'amas de galaxies SMACS 0723 qui a été choisie comme première image du Télescope spatial James Webb de la Nasa. Elle a été diffusée ce lundi soir, 11 juillet 2022, à 23h par le président des Etats-Unis en personne depuis la maison Blanche.

Déjà des détails sans précédents visibles

Désormais appelé "", cette image de SMACS 0723 constitue la vue infrarouge la plus profonde et la plus nette de l'Univers lointain à ce jour. Il y apparaît des milliers de galaxies dont les objets les plus faibles jamais observés dans l'infrarouge. Malgré ce nombre, elles ne représentent qu'une infime partie de l'Univers, l'équivalent d'un grain de sable tenu à bout de bras par quelqu'un se tenant au sol. Elle a été prise par l'instrument NIRCam (Caméra proche infrarouge) du James Webb. Elle a été construite à partir de clichés capturés à différentes longueurs d'onde, durant une période d'observation de 12,5 heures.

L'image montre l'amas de galaxies SMACS 0723 tel qu'il était il y a 4,6 milliards d'années. La masse combinée de cet amas de galaxies agit comme une lentille gravitationnelle, grossissant des galaxies beaucoup plus éloignées derrière lui dont la lumière a mis 13 milliards d'années à nous parvenir. Leur lumière apparait, déformée, sous forme d'arcs gravitationnels autour du centre de l'image. Les points blancs très brillants avec des pics de diffractions sont des étoiles de notre galaxie. Les zones blanches en forme de halo sont d'autres galaxies plus proches. Les scientifiques vont maintenant analyser ce champ profond du James Webb pour déterminer l'âge et la nature des différentes structures qui y apparaissent.

Ci-dessous la même zone photographiée par les télescopes Hubble et Spitzer. Le niveau de détail atteint par le James Webb est frappant.

Image combinée de SMACS 0723 vu par les télescopes Hubble et Spitzer. Crédit : RELICS Treasury Program (GO 14096) with the NASA/ESA HST.

La suite pour aujourd'hui 16h30

Mais il faudra attendre demain, 12 juil[...]

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