Des plongeurs retrouvent des restes de la navette Challenger près du triangle des Bermudes

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C’est une découverte inattendue. Des plongeurs cherchant à retrouver les restes d'un avion disparu dans le triangle des Bermudes ont à la place trouvé, au fond de la mer, un vaisseau d'un tout autre genre: une partie de la navette spatiale Challenger. En 1986, cette navette avait explosé quelques dizaines de secondes après son décollage en Floride, causant la mort des sept membres d'équipage, dont l'institutrice Christa McAuliffe.

Le segment, remarquablement conservé au fond de l'Atlantique, au large de la côte est de la Floride, est l'un des plus grands morceaux retrouvés après cette tragédie ayant marqué l'histoire spatiale, a confirmé la Nasa jeudi 11 novembre. Sur des images filmant leur découverte, faite au printemps 2022, deux plongeurs entourés de poissons font apparaître, de sous le sable, les emblématiques tuiles de protection thermique de la navette. Ces petits carrés noirs recouvraient tout le dessous du vaisseau, afin de lui permettre de résister à une infernale chaleur lors de son retour dans l'atmosphère.

L'un des deux plongeurs, Mike Barnette, a raconté à l'AFP avoir vécu de véritables «montagnes russes émotionnelles» en réalis...


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