Peinture : « La Leçon d'anatomie du docteur Tulp » de Rembrandt, une œuvre crédible ?

La Leçon d’anatomie du docteur Tulp, Rembrandt, 1632 Huile sur toile, 169,5 x 216,5 cm, musée Mauritshuis, La Haye. © Wikimedia Commons

Sa Leçon d’anatomie est devenue l’un des tableaux les plus célèbres de l’histoire de l’art: la scène se déroule en direct sous nos yeux, dans l’amphithéâtre d’anatomie. Sur l’estrade, des chirurgiens. Dans la salle, le public est placé hors champ. En adoptant ce point de vue, Rembrandt nous met à la place des observateurs. C’est à cette même place qu’il a réalisé des croquis du bras écorché. Longtemps interdites par l’Eglise, les dissections publiques se développent au XVIIe siècle avec la naissance des sciences expérimentales, et rencontrent un grand succès.

Gravure de 1612 représentant le théâtre anatomique de Leyde. Au XVIIe siècle, les dissections se font en public. Et la règle veut que l’on débute toujours par une éviscération…© Willem Isaacsz. van Swanenburg / Wikimedia Commons

Elles sont organisées par les corporations de chirurgiens une fois par an, et au cours de l’hiver pour conserver le corps et éviter les odeurs pestilentielles. Dans le tableau de Rembrandt, le docteur Tulp commence sa dissection par le bras, rendant ainsi hommage à l’inventeur de l’anatomie moderne, le médecin belge André Vésale, célèbre pour avoir étudié la structure de la main. Ici, l’élève va dépasser le maître et révéler les mécanismes du mouvement.

On voit le docteur Tulp expliquer à ses confrères la mécanique du bras en mouvement. Rembrandt témoigne d’une révolution en cours : la découverte des lois physiques régissant le mouvement.

Le grand volume ouvert ( La Fabrique, de Vésale, 1543) renvoie (...)

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