Parcs, rues ou pubs... les Britanniques se rassemblent pour suivre les funérailles de la reine

Des centaines de Britanniques de part et d'autre de The Long Walk. - BFMTV
Des centaines de Britanniques de part et d'autre de The Long Walk. - BFMTV

"Il ne fallait pas que je rate ça": ce lundi les Britanniques se sont massés à Londres ou à Windsor pour les funérailles d'Elizabeth II, certains arrivant parfois à l'aube pour s'assurer les meilleures places. "C'est un grand jour de notre histoire, cela fait partie de notre vie", expliquait ainsi à l'AFP Susan Davies, 53 ans, arrivée dès 6h30 (heure locale) à Hyde Park Corner, à côté de Buckingham Palace, avec son mari et ses deux enfants.

Un écran géant à Hyde Park

Pendant la cérémonie religieuse à l'abbaye de Westminster, certains sont assis sur l'herbe de Hyde Park, sur des couvertures posées à même le sol ou des chaises de camping, regardant la cérémonie sur un écran géant. "Je pourrais m'asseoir à la maison et regarder la télé, mais je n'aurais pas l'ambiance", lance Alex Hutchinson, 64 ans, qui vit pourtant à cinq minutes de là.

Claire est venue de France pour assister aux funérailles: "mes racines sont ici, donc il ne fallait pas que je rate ça", explique-t-elle depuis Hyde Park à BFMTV. Elizabeth II "est reine depuis quatre ans avant ma naissance. Quand on m'a annoncé son décès, j'avais l'impression de perdre des morceaux de ma vie", confie-t-elle, émue, "c'était un soulagement de pouvoir être là pour lui dire au revoir, c'était magnifique".

Dans ce parc de Londres, le public se lève et se rassoit en suivant Westminster. Beaucoup récitent le Notre-Père et des applaudissements ont retenti à la fin du service.

Des spectateurs massés tout le long du trajet

Le cortège funéraire de la reine Elizabeth II a traversé plusieurs artères de Londres, se rendant ensuite jusqu'à Windsor. Sur le chemin, le public était massé au bord de la route pour apercevoir le cercueil de la reine et lui dire un dernier au revoir. Certains ont carrément passé la nuit sur place: de nombreux duvets jonchaient au petit matin le sol de Whitehall, artère du centre de Londres qui accueille d'ordinaire ministres et hauts fonctionnaires.

Bethany Beardmore, comptable de 26 ans, est arrivé dès dimanche soir. "Il faisait froid, nous n'avons pas dormi", raconte-t-il à l'AFP, disant tenir grâce à beaucoup de sucre et de caféine. "Il y avait une telle ambiance (...) tout le monde bavardait".

Sans grand écran à proximité, Calob Thompson, 20 ans, étudiant en cinéma qui vit à Bedford (nord de Londres), suit les funérailles en direct sur son téléphone. Mais il voulait voir passer "le cercueil et la famille royale", alors il s'est positionné dès 6h du matin sur le chemin que doit emprunter la procession après le service religieux.

La foule attend la fin du cortège à Windsor

Des écrans sont aussi installés à Windsor où le cercueil de la reine Elizabeth est arrivé dans l'après-midi. Les spectateurs s'étaient rassemblés autour du "Long Walk", allée rectiligne qui mène au château et où passera la procession. Dawn Bell, 56 ans, est venue du Kent (Sud-Est). La reine "a été absolument fantastique tout au long de son règne. Le moins qu'on puisse faire, c'est de se lever tôt et de venir dire au revoir", affirme-t-elle.

Henry et Lauren Bainbridge, 29 ans tous les deux, sont venus de la ville voisine de Maidenhead "pour présenter nos respects à notre reine, qui a dirigé le pays pendant plus de 70 ans". Ils n'ont pas oublié le parapluie car "avec la météo britannique, vous ne savez jamais ce qui va se passer."

Une cérémonie suivie partout dans le pays

Dans la cathédrale de St Albans, au nord de Londres, le public a chanté à l'unisson de l'abbaye londonienne, rapporte l'AFP. La cathédrale avait annoncé qu'elle retransmettrait toute la journée dans la nef les funérailles de la reine. À Édimbourg (Écosse), un grand écran a été installé dans le Holyrood Park pour que la population puisse suivre ensemble, et en direct, la cérémonie.

À l'inverse de ces images de foule, plusieurs journaux locaux ont diffusé des vidéos de rues vidées de villes britanniques comme Blackpool ou Lancashire, tout le monde ou presque regardant depuis chez soi la cérémonie. La plupart des commerces n'ont pas ouvert pour ce jour férié, et dans les pubs recevant du public, les yeux étaient aussi tournés vers les écrans de télévision pour suivre les funérailles.

La reine Elizabeth II sera inhumée lundi soir dans le Mémorial George VI de la chapelle du château où elle avait vécu ses dernières années. Elle reposera près de ses parents et du prince Philip décédé en avril 2021. Ils étaient restés mariés 73 ans.

Article original publié sur BFMTV.com