Le pape Jean-Paul Ier béatifié par François ce dimanche à Rome

Le pape François célèbre la messe de Pâques sur la place Saint-Pierre au Vatican, le 17 avril 2022 - Tiziana FABI © 2019 AFP
Le pape François célèbre la messe de Pâques sur la place Saint-Pierre au Vatican, le 17 avril 2022 - Tiziana FABI © 2019 AFP

Son règne de 33 jours fut l'un des plus brefs de l'histoire de la papauté: Jean Paul Ier, pontife éphémère mort en 1978, est béatifié dimanche à Rome par le pape François. Des milliers de personnes sont attendues sur la place Saint-Pierre pour la messe de béatification - étape précédant la canonisation et le fait de devenir "saint" - du "pape au sourire", qui avait déjà été déclaré "vénérable" en 2017.

Dernier pape italien, Albino Luciani, populaire et proche du peuple, avait succédé à Paul VI en août 1978, à l'âge de 65 ans. Mais il est décédé 33 jours et six heures plus tard, des suites d'un infarctus.

Spéculations

Aux premières heures du 29 septembre 1978, une religieuse avait découvert son corps sans vie, assis dans son lit avec ses lunettes sur le nez et quelques feuilles dactylographiées dans les mains. Aucune autopsie n'a cependant été menée pour confirmer les causes de sa mort.

L'annonce de son décès a été entourée de nombreuses incohérences et fausses informations et a même alimenté la théorie d'un assassinat par empoisonnement, car le nouveau souverain pontife souhaitait mettre de l'ordre dans les affaires de l'Eglise, et en particulier dans les malversations financières au sein de la banque du Vatican. Cette "hypothèse du complot" a été renforcée par "une communication calamiteuse" du Vatican à l'époque, souligne auprès de l'AFP Christophe Henning, journaliste et auteur du livre Petite vie de Jean Paul Ier.

Comme lui, de nombreux spécialistes ont remis en question cette hypothèse, estimant qu'elle est davantage basée sur un ensemble de coïncidences que sur des éléments tangibles.

Un homme de consensus

Pendant son court pontificat, Jean Paul Ier, vu comme un homme de consensus, a réussi à imprimer un style plus simple dans sa manière d'être pape. Il a défendu l'opposition de l'Eglise à l'avortement et à la contraception, tout en engageant une réforme interne. Très sensible à la pauvreté, il avait aussi affirmé l'importance de donner un "salaire équitable" à tous.

Parmi les papes récents, les Italiens Jean XXIII (1958-1963) et Paul VI (1963-1978) ainsi que le Polonais Jean-Paul II (1978-2005) ont été canonisés.

Article original publié sur BFMTV.com