New Shepard : la fusée de Blue Origin s'écrase après son décollage, sans faire de blessés

AFP - Handout

Le lanceur de la fusée de Blue Origin s'est écrasé peu après son décollage lundi 12 septembre 2022 dans l'ouest du Texas, a annoncé l'entreprise de Jeff Bezos. Elle précise que la capsule avait pu se séparer du reste de la fusée.

Avec la destruction de ce lanceur, c'est un coup dur pour Blue Origin, l'entreprise de Jeff Bezos, et pour le secteur du tourisme spatial, objet d'une vive concurrence. La capsule, portée au sommet de l'engin, était heureusement vide. Comme elle a pu se séparer du reste de la fusée avant son crash, différents observateurs estiments que d'éventuels passagers auraient probablement survécu à l'accident, premier du genre pour Blue Origin.

"Tombé au sol"

Une vidéo publiée par l'entreprise montre, environ une minute après le décollage, la capsule activer ses moteurs d'urgence et s'éjecter du lanceur principal. On voit ensuite son atterrissage brutal, malgré le déploiement de parachutes. La vidéo ne montre pas ce qu'est devenu le lanceur, l'entreprise écrivant qu'il est "tombé au sol", alors qu'en cas de succès il doit revenir se poser debout, en douceur.

"Dysfonctionnement du lanceur lors du vol non habité aujourd'hui", avait annoncé d'abord l'entreprise, en précisant ensuite que le système d'éjection de la capsule avait fonctionné comme prévu. "Il n'y a pas eu de blessés", a précisé Blue Origin. La capsule, non habitée, emportait uniquement du matériel de recherche pour cette mission intitulée "New Shepard 23". Le régulateur américain de l'aviation civile, la FAA, a annoncé avoir bloqué tout nouveau décollage de cette fusée le temps de l'enquête. "La capsule a atterri en sécurité et le lanceur a touché le sol dans la zone dédiée aux aléas", a écrit l'agence fédérale.

"Un tel événement ne devrait pas étonner"

Il s'agissait de la 23e mission pour l'entreprise, la première à se terminer par un échec. Mais le milliardaire Jared Isaacman, à la tête de missions spatiales organisées avec le concurrent SpaceX, souligne que "le système de sécurité au décollage a bien fonctionné." "Avec tant de lancements, de (fusées), de moteurs et de lanceurs en développement dans[...]

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