Grey's Anatomy : les dessous de la brouille entre Ellen Pompeo et Patrick Dempsey

Laetitia Reboulleau
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Attention, spoilers ! C'est la surprise à laquelle personne ne s'attendait. Alors que Grey's Anatomy a fait son retour ce jeudi 12 novembre aux États-Unis, les téléspectateurs ont eu la surprise de voir Patrick Dempsey faire son grand retour, en dépit de la mort de son personnage. Son départ il y a quelques années avait fait couler beaucoup d'encre, notamment au sujet d'une brouille avec Ellen Pompeo, la star du show.

Krista Vernoff, la scénariste de Grey's Anatomy, l'avait annoncé cet été à Entertainment Tonight : "Nous faisons tout pour faire revenir un ancien personnage, c'est un effort continu et si nous y arrivons, ça sera très excitant." Les téléspectateurs, intrigués, avaient tablé sur Sandra Oh (Cristina Yang), Sarah Drew (April Kepner) ou encore Kate Walsh (Addison Montgomery). Mais à la surprise générale, c'est Patrick Dempsey qui a fait son grand retour dans la saison 17 de la série.

Bien évidemment, le personnage de Derek Sheperd étant décédé dans la saga, qu'il a quittée en 2015, c'est un retour clin d'œil qu'il a fait : il est apparu dans les rêves de son épouse, Meredith Grey, pour une séquence très émouvante pour les fans du programme et du Dr Mamour.

Le petit secret d'Ellen Pompeo

Ces retrouvailles sont l'idée de l'actrice principale du show, dont elle est également productrice. Interrogée par nos confrères américains de Deadline, Ellen Pompeo a confié que l'idée de faire revenir son ancien partenaire de jeu était son idée : "Je sais que Patrick a une fondation dans le Maine où il aide des patients et des survivants du cancer et je sais que c'est important pour lui de donner de l'espoir aux gens, de la joie et nous voulions marquer le coup. Il y a tant de noirceur et nous savions que nous rassembler serait comme un petit rayon de lumière."

Dans une saison dont le tournage comme l'intrigue ont été marquées par la Covid-19, sa présence, même juste le temps d'un épisode, avait pour but d'apporter du baume au cœur des téléspectateurs. Et pour l’acteur, ce retour a tout simplement été "une expérience formidable". "L'atmosphère avait changé et travailler sur la plage, voir tout le monde de nouveau, ça a été comme un processus de guérison très gratifiant et je me suis beaucoup amusé." Le tout avant de conclure : "Je sais qu'ils voulaient nous revoir ensemble, et cet épisode va satisfaire beaucoup de monde, en surprendre beaucoup aussi j'espère."

Tordre le cou aux rumeurs

Ce retour d'un comédien culte est une bonne opération pour la série, mais aussi pour Ellen Pompeo. Plus les années passent, et plus l'actrice a la réputation d'être difficile, et d'avoir poussé plusieurs des stars de la saga vers la sortie. Mais surtout, lors du départ de Patrick Dempsey en 2015, des rumeurs de brouille avaient couru au sujet des deux acteurs.

Il faut dire qu'à l'époque, la comédienne avait affirmé que les dix premières années de tournage de Grey's Anatomy s'étaient déroulées dans une "ambiance toxique", chose que de nombreuses personnes avaient attribuée à Patrick Dempsey, en raison du timing de ces déclarations : "Au cours des dix premières années, nous avons eu de gros problèmes avec des personnes aux comportements négatifs et un cadre de travail vraiment toxique (...) Mais après la saison 10, il y a eu beaucoup de changements derrière et devant la caméra. Mon objectif est devenu de pouvoir vivre une expérience dont je pourrais être heureuse et fière. Ça ne pouvait pas être fantastique pour le public et un désastre en coulisses", avait-elle affirmé à Variety.

Ellen Pompeo avait par ailleurs été accusée d'avoir poussé son partenaire vers la sortie après qu'il ait été accusé d'adultère, mais aussi par vengeance, puisqu'au début du programme, ce dernier était payé deux fois plus qu'elle. Dans un communiqué, elle avait toutefois tenu à mettre les choses au clair : "Aucun de mes commentaires n'avait pour but de cibler une personne en particulier, cela ne serait pas productif. Si cela avait été le cas, j'aurais été plus claire." Pas question pour elle de mâcher ses mots quand quelque chose lui déplaît.

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