Faux joueurs de cricket et vrais parieurs russes : l’incroyable arnaque organisée dans un village indien

CAPTURE ÉCRAN / YOUTUBE / @CENTURY HITTERS T20

À Molipur, village de l’État du Gujarat, un tournoi de cricket diffusé sur Youtube a opposé cinq équipes pendant une quinzaine de jours et attiré l’attention de parieurs russes. Mais des joueurs aux arbitres en passant par les cris du public, tout était faux.

“Le match, le cadre, les joueurs, les arbitres, le public, tout était arrangé”, s’étonne The Indian Express. Jeudi 7 juillet, rapporte le quotidien de Bombay, la police indienne a arrêté quatre habitants du village de Molipur, dans l’État du Gujarat, suspectés d’avoir organisé une arnaque qui leur a permis de collecter “beaucoup d’argent” grâce à des paris.

Selon les enquêteurs, ce “gang” avait mis en place un faux tournoi de cricket destiné à tromper des parieurs russes. Et leur stratagème était “très élaboré”, explique The Indian Express :

“Les joueurs étaient engagés pour la modique somme de 400 roupies [5 euros] par jour, le stade de cricket était en réalité un terrain agricole de Molipur, des haut-parleurs diffusaient de faux bruits de foule, un commentateur avait été engagé pour imiter le [célèbre] présentateur indien Harsha Bhogle, et, pour chaque lancer, l’arbitre recevait sur son talkie-walkie des instructions liées aux paris pour les transmettre aux joueurs.”

D’après la BBC, qui publie une vidéo de l’un de ces faux matchs (voir plus bas) opposant deux équipes imaginaires, les Chennai Fighters et les Gandhinagar Challengers, les rencontres étaient diffusées grâce à deux caméras haute définition sur une chaîne Youtube suivie par quelques centaines d’abonnés.

Le cerveau présumé de cette escroquerie, un homme appelé Asif Mahmad, est installé en Russie, poursuit The Indian Express. Il aurait promis entre 300 000 et 400 000 roupies – entre 3 700 et 5 000 euros – au gang de villageois, qui ont recruté 24 joueurs répartis en cinq équipes pour ce tournoi baptisé “Century Hitters T20” et qui s’est tenu pendant une quinzaine de jours.

Les paris étaient placés à l’aide de la messagerie Telegram, les victimes de l’arnaque étant pour la plupart originaires des villes russes de Moscou, Voronezh et Tver, note la BBC, qui relaie la stupéfaction de l’enquêteur principal, le policier Bhavesh Rathod :

“Je n’ai jamais vu une telle escroquerie. Ces types ont juste défriché une parcelle de terrain au cœur d’un village et ont commencé à jouer un match et à le diffuser sur YouTube. Même les villageois n’étaient pas au courant.”

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