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F1: Hamilton sort du silence et justifie son choix de quitter Mercedes pour Ferrari

"Ces quelques jours ont été très mouvementés et riches en émotions", écrit Lewis Hamilton pour débuter son premier message publié sur ses comptes personnels depuis l'annonce de son départ de Mercedes pour Ferrari en 2025.

"Je me sens incroyablement chanceux, après avoir réalisé avec Mercedes des choses dont je n'aurais pu que rêver quand j'étais enfant, d'avoir aujourd'hui la possibilité de réaliser un autre rêve d'enfant. Conduire en rouge Ferrari", confie samedi 3 février le pilote britannique de 39 ans, septuple champion du monde de Formule 1.

"Je suis très reconnaissant"

Avec ce message, dont la publication survient aussi au moment où des rumeurs naissent sur les raisons de ce transfert du siècle, Lewis Hamilton en profite pour remercier l'écurie allemande. Et en particulier son patron Toto Wolff.

"Mercedes fait partie intégrante de ma vie depuis l'âge de 13 ans, et cette décision est donc la plus difficile que j'aie jamais eue à prendre, affirme-t-il. Je suis incroyablement fier de tout ce que nous avons accompli ensemble et je suis très reconnaissant du travail acharné et du dévouement de tous ceux avec qui j'ai travaillé au fil des ans et, bien sûr, de Toto, pour son amitié, ses conseils et son leadership".

Une pensée est aussi adressée à Niki Lauda, ancien président non-exécutif de Mercedes qui s'est éteint en mai 2019 à l'âge de 70 ans: "Bien sûr, je ne peux pas oublier Niki, qui a été un grand supporter et qui me manque encore tous les jours".

"Pour l'instant, je ne pense pas à 2025"

"Mais le moment est venu de changer et de relever un nouveau défi, dit-il. Je me souviens encore du sentiment de faire un saut dans l'inconnu lorsque j'ai rejoint Mercedes pour la première fois en 2013. Je sais que certaines personnes ne l'ont pas compris à l'époque, mais j'ai eu raison de franchir le pas et c'est le sentiment que j'éprouve à nouveau aujourd'hui. Je suis impatient de voir ce que je peux apporter à cette nouvelle opportunité et ce que nous pouvons faire ensemble".

Mais il l'assure: Ferrari n'occupera son esprit qu'au terme de la saison. "Pour l'instant, je ne pense pas à 2025. Je me concentre sur la saison à venir et sur mon retour sur la piste avec Mercedes. Je suis plus motivé que jamais, je suis plus en forme et plus concentré que jamais et je veux aider Mercedes à gagner une fois de plus. Je m'engage à 100 % dans le travail que j'ai à faire et je suis déterminé à terminer mon partenariat avec l'équipe sur une bonne note".

Article original publié sur RMC Sport