Le décollage de la fusée SLS de la Nasa pour la Lune repoussé au 16 novembre, au plus tôt

NASA/AFP - Joel KOWSKY

La malédiction continue pour la mission spatiale Artémis 1: le décollage de la nouvelle fusée de la Nasa pour la Lune a été de nouveau repoussé, au mercredi 16 novembre au plus tôt, à cause de la tempête Nicole qui devrait frapper la Floride en milieu de semaine, a annoncé la Nasa mardi 8 novembre 2022.

Le décollage était jusqu'ici prévu dans moins d'une semaine, le 14 novembre 2022, mais la Nasa a déclaré dans un communiqué vouloir permettre à ses employés de répondre "aux besoins de leurs familles" face à cette tempête, qui devrait s'être intensifiée en ouragan au moment de toucher terre. Après son passage, la Nasa aura par ailleurs besoin d'"assez de temps logistique" pour remettre la fusée dans sa configuration de lancement, a-t-elle ajouté.

La tempête Nicole impose un nouveau report du lancement de la SLS

Le 16 novembre, la fenêtre de tir s'ouvrira à 01H04 du matin heure locale (06H04 GMT), mais cette nouvelle date est suspendue à "des conditions sûres pour les employés pour retourner au travail, ainsi qu'aux inspections après le passage de la tempête", a précisé la Nasa. En cas de besoin, une autre date de repli avait préalablement été fixée, au 19 novembre. La Nasa a aussi dit mardi travailler à d'éventuelles "opportunités de lancement additionnelles".

La tempête Nicole, qui se trouve actuellement au-dessus de l'océan Atlantique, devrait se transformer en ouragan mercredi près des Bahamas, avant d'atteindre la Floride dans la nuit de mercredi ou jeudi matin, selon le Centre national des ouragans (NHC). Une alerte ouragan a été déclenchée sur la côte, dans la zone du centre spatial Kennedy, où la fusée se trouve sur son aire de lancement.

Nommée SLS, elle est conçue pour résister à des vents de 74,4 noeuds, soit environ 137 km/h. "Les prévisions actuelles prévoient que les plus gros risques sur le pas de tir sont les vents forts, dont il n'est pas prévu qu'ils excèdent la conception de SLS", a rassuré la Nasa. "La fusée est conçue pour résister à de fortes pluies."

La mission Artémis 1 n'intègre pas d'astronaute à son bord

Mardi après-midi, les vents soutenus de Nicole atteignaient "100 km/h, avec des bourrasques plus élevées", selon le NHC. Et la tempête devrait encore se renforcer. Cet été, deux tentatives de décollage avaient été annulées au dernier moment[...]

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