La capsule Orion achève son premier tour de la Lune

Nasa

Le lundi 21 novembre à 13h59, la capsule Orion a effectué, sans encombre, une première orbite lunaire.

La capsule Orion a été lancée dans l'espace par la méga-fusée de la Nasa SLS. Le décollage a eu lieu mercredi 16 novembre 2022 avec pour visée la Lune ou du moins son orbite puisque la capsule n'est occupée que par des mannequins. Des humains partiront lors d'une mission ultérieure avec cette fois pour objectif d'atterrir sur le sol de notre satellite.

Un voyage sans encombre

Après un voyage sans problème et plus d'énergie que prévu procurée par ses panneaux solaires, la capsule Orion a frôlé la surface de la Lune à moins de 100 km lors de sa manœuvre orbitale. Comme c'était attendu, lorsque l'engin est passé du côté de la face cachée de la Lune, les communications ont été coupées. Mais à 13h59 précise (heure de Paris) la liaison a été rétablie et le vaisseau a pu communiquer avec le Deep Space Network, le réseau de communication dédié aux sondes et aux satellites de la Nasa.

Cette manœuvre est la première de deux qui permettront à la capsule de se placer sur une orbite rétrograde lointaine qui l'amènera jusqu'à 64.000 km en arrière de la Lune, un record pour une capsule habitable. La seconde manœuvre aura lieu le vendredi 25 novembre et dans la foulée la capsule atteindra sa position la plus éloignée par rapport à la surface lunaire, vers 22h53. Elle sera au plus loin de la Terre trois jours plus tard, à 22h05, le 28 novembre. Orion entamera ensuite le chemin retour vers la Terre, avec un amerrissage dans l'océan Pacifique prévu le 11 décembre, soit après un peu plus de 25 jours de vol.

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