Cambodge : au moins 19 morts dans l'incendie d'un hôtel casino au Cambodge

Au moins 19 personnes ont trouvé la mort dans la nuit de mercredi à jeudi dans l'incendie d'un hôtel casino à la frontière du Cambodge et de la Thaïlande, mais les autorités cambodgiennes craignent que le bilan s'alourdisse.

Le feu s'est déclaré mercredi vers 23h30 (16h30 GMT) au Grand Diamond City, dans la ville cambodgienne de Poipet, située à quelques dizaines de mètres de sa jumelle thaïlandaise, Aranyaprathet.

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"Il y a 19 morts à ce stade. Le nombre total de morts pourrait être encore plus élevé", a indiqué à l'AFP Sek Sokhomm, directeur du service d'information de la province de Banteay Mean Chey, le précédent bilan faisant état de dix morts.

Une opération de secours menée conjointement par les Cambodgiens et les Thaïlandais était toujours en cours ce jeudi. Des bâtiments calcinés, il ne reste que les fondations et des bouts de façade.

"Plus de 50 personnes" sont soignées dans des hôpitaux de cette région frontalière du Cambodge, a indiqué Parinya Phothisat, le gouverneur de cette province thaïlandaise . Environ soixante autres ont quitté l'hôpital après un examen médical.

Des photos montrent la manœuvre périlleuse de pompiers qui, à l'aide d'une grue, tentaient d'extraire d'un bâtiment en flammes des personnes piégées sur un balcon ou le rebord des fenêtres.

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Pompiers à l'ouvre à Poipet, le 29 décembre 2022 - STR/AFP or licensors

Le complexe, haut de plusieurs étages, ainsi qu'une passerelle reliant deux immeubles, étaient ravagés par le feu.

Des pompiers thaïlandais ont été mobilisés pour maîtriser l'incendie, a déclaré une source du ministère des Affaires étrangères thaïlandais.

Un membre d'une équipe de secouristes thaïlandais a précisé à l'AFP que le feu s'est rapidement propagé dans l'hôtel casino, en raison de la présence de moquette.

Il a vu des personnes sauter du toit pour échapper aux flammes.

Quelque 400 personnes travaillent au Grand Diamond City, selon la police cambodgienne.

Un établissement situé à 200 mètres de la Thaïlande

Des citoyens étrangers se trouvaient à l'intérieur du bâtiment au moment où l'incendie s'est déclaré, d'après des médias locaux.

La loi interdit aux citoyens du Cambodge, l'un des pays les plus pauvres d'Asie, de participer à des jeux d'argent dans les casinos.

Mais de nombreux casinos pour étrangers ont essaimé dans les villes frontalières, comme Poipet, où afflue une clientèle thaïlandaise. Les casinos sont officiellement bannis en Thaïlande, ce qui incite les joueurs à franchir la frontière.

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Le complexe du Grand Diamond City, à Poipet, en proie aux flammes le 29 décembre 2022 - STR/AFP or licensors

Le Grand Diamond City se trouve à environ 200 mètres du poste de frontière, sur la route animée qui relie la capitale thaïlandaise Bangkok à Siem Reap, ville touristique connue pour les temples d'Angkor situés à proximité.

Ces derniers mois, plusieurs incendies meurtriers dans des établissements de nuit, régulièrement soupçonnés de ne pas respecter les règles élémentaires de sécurité, se sont déclarés en Asie du Sud-Est.

En août, un feu dans une discothèque près de Pattaya, en Thaïlande, a fait 26 morts, principalement des jeunes locaux venus faire la fête.

Un mois plus tard, 32 personnes ont trouvé la mort dans l'incendie d'un bar karaoké dans la banlieue de Ho Chi Minh-Ville, au Vietnam.