Le Britannia, ce royal yacht qui a arraché une larme à Elizabeth II

© Nunn Syndication /News Pictures

«Never complain, never explain». «Ne jamais se plaindre, ne jamais expliquer». Remontant au temps de sa lointaine aïeule, la reine Victoria , cette devise était d’ordinaire strictement appliquée par Elizabeth II. Tout au long de son règne, la souveraine britannique, disparue le 8 septembre 2022, a pris soin de ne rien laisser transparaître de ses sentiments. Cependant, une fois, l’émotion était trop forte pour qu’elle puisse tout maîtriser. Cela se passait le 11 décembre 1997 à Portsmouth.

À lire aussi «The Crown» : une saison 5 sous haute tension, le créateur tente de rassurer

Ce jour-là, son yacht royal, le Britannia, était désarmé sur ordre du gouvernement, en vue d’être transformé en un musée amarré dans l’avant-port d’Edimbourg. La somptueuse demeure flottante de la monarque coûtait trop cher au contribuable. «60 millions de livres chaque année était un effort que rien ne justifiait», raconte Jean des Cars dans la biographie qu’il a consacrée à «Elizabeth II» en 2018*. L’historien explique que ce bateau, long de 127 mètres, avait une capacité hôtelière de 200 passagers et que son équipage comptait, en temps normal, une vingtaine d’officiers et 270 marins. «Immatriculé dans la Royal Navy, il pouvait être aménagé en navire hôpital en cas de guerre avec deux cents lits, soixante médecins et infirmiers», précise-t-il.

Elizabeth avait baptisé ce navire 44 ans auparavant

«Construit en Ecosse, il avait été baptisé par la reine le 16 mars 1953, trois mois avant son...


Lire la suite sur ParisMatch