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Asie-Pacifique : rencontre Xi-Harris, nouvel appel au dialogue entre Pékin et Washington

Priorité au dialogue : la vice-présidente américaine Kamala Harris et le président chinois Xi Jinping se sont rencontrés samedi pour prolonger les échanges entre les Etats-Unis et la Chine, rivaux au ton conciliant depuis le sommet entre M. Xi et son homologue américain Joe Biden.

Les deux dirigeants ont eu un bref entretien lors du sommet de l'Asie-Pacifique (Apec) à Bangkok, où la Russie, l'autre adversaire de Washington, a semblé isolée, en l'absence d'une personnalité forte pour défendre son invasion de l'Ukraine que la "plupart" des membres de l'Apec ont condamnée, dans leur déclaration commune.

Leur première rencontre suit la dynamique initiée par MM. Biden et Xi qui se sont engagés à apaiser les tensions entre les deux superpuissances concurrentes, lundi lors de leur réunion de trois heures à Bali, en marge du G20.

Mme Harris a répété le message de M. Biden, à savoir que "nous devions maintenir des lignes de communication ouvertes pour gérer de manière responsable la compétition entre nos pays", a indiqué un responsable de la Maison Blanche sous couvert d'anonymat.

De son côté, Xi Jinping s'attend à ce que les deux plus grandes économies mondiales "rédui(sent) les malentendus et erreurs de jugement" pour promouvoir "le retour de relations saines et stables", a-t-il déclaré, cité dans un média d'Etat.

A Bali puis Bangkok, M. Xi, au faîte de sa puissance après avoir obtenu un troisième mandat historique, a vu de nombreux dirigeants étrangers, un signe perçu comme une volonté de se présenter comme un leader responsable, prêt à affronter les défis mondiaux.

Sa rencontre avec Joe Biden, la première en face à face depuis l'arrivée au pouvoir du président démocrate, "a une grande importance", a-t-il répété, pour la suite des échanges entre Pékin et Washington qui, de Taïwan à la guerre en Ukraine, avancent en terrain glissant.

Dissuader Pyongyang

Signe de la détente, le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken doit se rendre en Chine début 2023, ce qui serait la première visite d'un haut responsable américain depuis 2018.

M. Blinken a déclaré aux journalistes à Bangkok que les contacts avec Pékin visaient à s'assurer que la compétition entre les deux pays "ne virait pas au conflit", et à trouver des terrains de coopération sur des enjeux mondiaux, comme le changement climatique.

Xi Jinping, qui n'a plus visité les Etats-Unis depuis 2017, pourrait lui faire le voyage inverse en 2023 pour le prochain sommet de l'Apec à San Francisco en novembre.

Les Etats-Unis réclament l'aide de la Chine pour dissuader la Corée du Nord de procéder à un essai nucléaire, de plus en plus redouté par Washington et Séoul à la suite d'une récente série record de lancements de missiles balistiques par Pyongyang.

La Chine doit user de son influence sur le régime de Kim Jong Un, dont elle est le principal allié diplomatique et économique, pour l'encourager à "ne pas aller dans cette direction de provocations, qui ne fait que déstabiliser la région et le monde", a indiqué vendredi un rsponsable américain.

La guerre en Ukraine reste un autre sujet de dissension entre Washington et Pékin, qui revendique une position neutre vis-à-vis de l'invasion russe, en dépit des appels à condamner publiquement Moscou.

Harris attendue aux Philippines

Le communiqué final de l'Apec, qui s'est clôturé après un jour et demi de discussions, a rappelé cette divergence.

"La plupart des membres ont fermement condamné la guerre en Ukraine et ont souligné qu'elle causait d'immenses souffrances humaines et exacerbait les fragilités existantes dans l'économie mondiale", indique la déclaration commune, qui reprend mot pour mot la même formulation que celle du G20.

Joe Biden n'a pas effectué le déplacement à Bangkok, retenu par le mariage de sa petite-fille à Washington.

Après la Thaïlande, Kamala Harris est attendue mardi dans la province philippine de Palawan, au bord de la mer de Chine méridionale dont une grande partie est revendiquée par Pékin.

Elle deviendra la plus haute responsable américaine à s'y rendre.

Le sommet de l'Apec a conclu une séquence diplomatique chargée dans la région, après les sommets de l'Association des nations d'Asie du Sud-Est (Asean) à Phnom Penh et du G20 à Bali.

L'agenda du prochain rendez-vous annuel de l'Apec sera consacré au climat, a insisté Mme Harris, qui a demandé aux pays membres de fixer de nouveaux objectifs de réduction de leur empreinte carbone d'ici là.