En Antarctique, une nouvelle colonie de manchots découverte grâce à des images satellites

Thousands of penguin (Manchots Royaux) are pictured on December 21, 2022 on the Possession Island, part of the Crozet Islands which are a sub-Antarctic archipelago of small islands in the southern Indian Ocean. - The Crozet Islands form one of the five administrative districts of the French Southern and Antarctic Lands. They are home to four species of penguins. Most abundant are the macaroni penguin, of which some 2 million pairs breed on the islands, and the king penguin, home to 700,000 breeding pairs; half the world's population. Mammals living on the Crozet Islands include fur seals and southern elephant seals. Killer whales have been observed preying upon the seals. (Photo by Patrick HERTZOG / AFP)
PATRICK HERTZOG / AFP Thousands of penguin (Manchots Royaux) are pictured on December 21, 2022 on the Possession Island, part of the Crozet Islands which are a sub-Antarctic archipelago of small islands in the southern Indian Ocean. - The Crozet Islands form one of the five administrative districts of the French Southern and Antarctic Lands. They are home to four species of penguins. Most abundant are the macaroni penguin, of which some 2 million pairs breed on the islands, and the king penguin, home to 700,000 breeding pairs; half the world's population. Mammals living on the Crozet Islands include fur seals and southern elephant seals. Killer whales have been observed preying upon the seals. (Photo by Patrick HERTZOG / AFP)

ANIMAUX - C’est une bonne nouvelle, pour une espèce très menacée par le réchauffement climatique. Des scientifiques britanniques ont annoncé ce vendredi 20 janvier avoir identifié une nouvelle colonie de manchots empereurs en Antarctique, en utilisant des images satellites du continent.

L’équipe de recherche a repéré la colonie de 500 membres grâce aux taches sombres bien visibles depuis l’espace que font les excréments de ces animaux sur la banquise, détaille le British Antarctic Survey, organisme britannique de recherche, dans un communiqué de presse.

Cette nouvelle colonie porte à 66 le nombre de groupes de manchots empereurs identifiés le long du littoral de l’Antarctique, dont la moitié a désormais été repérés grâce aux images satellites.

« C’est une découverte excitante (...) mais, si elle représente une bonne nouvelle (...), cette colonie est petite et dans une région très affectée par la fonte de la banquise », a indiqué le professeur Peter Fretwell, ayant mené ces recherches pour le British Antarctic Survey.

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Espèce menacée

Le manchot empereur, plus grande espèce de manchots qui ne vit et ne se reproduit qu’en Antarctique, a récemment été classé comme espèce menacée par l’autorité américaine en charge de la protection de la faune.

Le réchauffement climatique et la fonte de la banquise mettent en péril les lieux de reproduction du manchot, tandis que l’acidification des océans menace certaines variétés de crustacés dont il se nourrit.

Les scientifiques estiment qu’au rythme actuel du réchauffement climatique, la quasi-totalité des manchots empereurs pourraient avoir disparu d’ici la fin du siècle.

Les scientifiques ont travaillé sur ce projet d’identification de colonies de manchots grâce à une mission satellite développée dans le cadre du programme européen sur le changement climatique Copernicus.

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