Accusé de viol, le cinéaste Paul Haggis devra verser 7,5 millions de dollars à sa victime

Accusé de viol, le cinéaste Paul Haggis devra verser 7,5 millions de dollars à sa victime
Paul Haggis à New York en 2016 - Rabbani and Solimene Photography - Getty Images North America - AFP
Paul Haggis à New York en 2016 - Rabbani and Solimene Photography - Getty Images North America - AFP

Le cinéaste canadien oscarisé Paul Haggis a été reconnu jeudi, par un tribunal civil de New York, responsable du viol d'une agente publicitaire en 2013 à qui il devra verser 7,5 millions de dollars.

Le réalisateur de Crash et scénariste de Million Dollar Baby et Casino Royale, 69 ans, a été jugé par un jury civil de la cour suprême de New York, au terme d'un procès en responsabilité commencé le 19 octobre.

Il a comparu à New York seulement pour les faits dénoncés par Haleigh Breest, que le cinéaste a toujours niés. Il n'est pas poursuivi au pénal pour ces accusations de viol.

Durant le procès au civil, les avocats du cinéaste ont suggéré mercredi que la plainte de Haleigh Breest avait été téléguidée par l'église de Scientologie, avec laquelle Paul Haggis avait rompu et qu'il a critiquée depuis. Une thèse balayée par les avocats de la plaignante.

Des faits qui remontent à 2013

Dans sa plainte, Haleigh Breest racontait qu'au soir du 31 janvier 2013, après une projection de film à Manhattan, le réalisateur avait insisté pour qu'elle vienne prendre un verre chez lui, alors qu'elle disait préférer sortir dans un bar.

Une fois dans son appartement, Paul Haggis lui avait fait de nombreuses avances avant de la contraindre à lui faire une fellation puis de la violer à nouveau.

"Je suis reconnaissante d'avoir eu l'occasion d'aller devant un tribunal pour obtenir justice et établir une responsabilité, et que le jury ait décidé de suivre les faits et de me croire", s'est réjouie la plaignante Haleigh Breest dans un communiqué.

Connu pour avoir été l'un des créateurs de la série Walker Texas Ranger, Paul Haggis avait reçu en 2006 les Oscars du meilleur film et du meilleur scénario original pour Crash.

Article original publié sur BFMTV.com