Le visage reconstitué en 3D d'une femme défigurée par la syphilis et morte à la Renaissance

©Cicero Moraes / Elena Varotto / Francesco Galassi

Des chercheurs se sont intéressés à l'évolution de la syphilis et son impact sur le corps humain sans la mise en place de traitements. Ils se sont alors procurés un modèle en 3D d'un crâne grâce au Northern Heritage Network, une archive en ligne de squelettes anciens. Avec cette boite crânienne, l'un des auteurs de l'étude, Cicero Moraes, a réussi à modéliser le visage de la personne : une jeune femme âgée à l'époque de son décès entre 25 et 30 ans, qui a vécu au XVIe siècle. L'étude a été publiée en ligne le 24 novembre 2022.

La femme vivait avec un visage couvert de plaies. Cela suppose qu'elle souffrait très probablement d'une syphilis à un stade avancé et qui a pu entraîner sa mort. "Son cas était si grave que des siècles plus tard, son crâne reste criblé de lésions osseuses", explique le magazine spécialisé Live Science.

"Ce travail présente le rapprochement facial d'un individu de sexe féminin, atteint de syphilis tertiaire, avec des lésions qui ont atteint les os, représentant une destruction importante à la surface des tissus mous", présentent les auteurs dans l'étude.

"C'est inquiétant de voir un visage qui ressemble à ça, qui perd une partie de sa structure, et si grave qu'une blessure atteint les os", a déclaré Cicero Moraes à Live Science.

Ce travail permet de mieux comprendre comment la maladie peut évoluer si un traitement n'est pas mis en place. Comme le prouve le cas de la jeune femme, les structures crâniennes peuvent être lésées. La reconstitution de son visage (...)

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