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Suivez en direct le vol d’adieu de la fusée Delta IV Heavy

Delta IV Heavy
Delta IV Heavy

La mission NROL-70 sera l’ultime vol de la fusée Delta IV Heavy, après 20 ans d’activité opérationnelle. Le lanceur est progressivement mis à la retraite pour laisser la place à une nouvelle fusée, Vulcan. Celle-ci doit non seulement remplacer toute la famille Delta IV, mais également la gamme des fusées Atlas V.

Le vol en résumé :

  • Quoi ? Le dernier vol de la fusée Delta IV Heavy ;

  • Quand ? Le 28 mars 2024, à partir de 18h40 (heure de Paris) ;

  • Où ? Depuis la base de lancement de Cap Canaveral, en Floride.

Quelle est la mission ?

Pour le grand final de la fusée Delta IV Heavy, on aurait pu espérer une mission sortant de l’ordinaire. Que nenni : le seizième et dernier vol du lanceur ressemblera à tous les autres : un décollage classifié, puisqu’il s’agit de transporter dans l’espace un satellite de reconnaissance pour le compte du National Reconnaissance Office (NRO).

Aux États-Unis, le NRO est l’une des nombreuses agences actives dans le domaine du renseignement, avec des organisations bien connues comme le FBI, la CIA ou la NSA. Le rôle du NRO est de piloter la flotte des satellites espions américains et de fournir des analyses à partir des informations qu’ils collectent.

Delta IV Heavy
Delta IV Heavy

La Delta IV Heavy en action. // Source : NASA on The Commons

Historiquement,

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Crédits photos de l'image de une : Source : Bill Ingalls