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Ligue des champions: Xavi Simons régale encore avec Leipzig, loin de Paris

Si le groupe F du Paris Saint-Germain n’a pas encore livré son verdict, Leipzig s’est qualifié après sa victoire (2-1) à Belgrade, mardi soir. Un succès marqué par le but sensationnel de la pépite Xavi Simons, prêtée au club allemand par… le PSG. Le milieu offensif néerlandais a montré la voie à son équipe en déchirant le rideau défensif adverse sur 20 mètres avant d’enrouler du pied droit dans le petit filet opposé, alors que quatre adversaires se dressaient sur la trajectoire du ballon. Un but à retrouver dans la vidéo ci-dessus.

Xavi Simons s’était déjà montré décisif au match aller contre l’Etoile Rouge, avec un but déjà exceptionnel et une passe décisive, pour une victoire 3-1 à la clé. L’international néerlandais de 20 ans s’éclate en Allemagne depuis le début de la saison (5 buts, 7 passes décisives, toutes compétitions confondues) et confirme à Leipzig un début de carrière extrêmement prometteur.

"Je suis content à Leipzig"

Sorti des équipes de jeunes parisiennes, Xavi Simons brille depuis qu’il a quitté Paris en juillet 2022, un choix motivé "à l’époque" par le désir de s’aguerrir, lui qui estimait manquer de temps de jeu eu égard à son potentiel. Bien lui en a pris tant il parvient à l’exprimer à plein ces deux dernières saisons, aussi bien aux Pays-Bas qu’en Bundesliga, où il s’est encore adapté à un nouvel environnement à la vitesse de l’éclair, une marque de fabrique chez lui. Après dix journées de championnat, Xavi Simons en est le meilleur passeur (6).

Avec Paris, il n’a eu droit qu’à quelques apparitions lors de la saison 2021-2022, sous les ordres de Mauricio Pochettino. Propulsé titulaire dans son pays, Xavi Simons a réussi une première saison très convaincante sous les couleurs du PSV Eindhoven, inscrivant 22 buts, dont 19 en Eredivisie (co-meilleur buteur), et délivrant 12 passes décisives, toutes compétitions confondues. Devenu international dans l’intervalle, le joueur formé à Barcelone a rejoint Leipzig sous la forme d’un prêt sans option d’achat, après avoir acté son retour à Paris jusqu’en 2027.

Sous les ordres de Marco Rose, Xavi Simons est titulaire à tous les matches depuis le début de la saison, dans un rôle de meneur de jeu excentré. Reviendra-t-il à Paris l’été prochain ? Le club de la capitale espère profiter de sa progression linéaire, d’autant plus qu’il s’inscrit complètement dans le nouveau projet, qui s’articule autour de jeunes joueurs pétris de talent, mais l’intéressé en a-t-il seulement envie ?

"Je suis fier d'avoir pu jouer pour Paris. Je suis content qu'ils soient toujours derrière moi, c'est bien. Mais j'ai pris la décision de partir au PSV il y a un an pour jouer au football, devenir meilleur chaque jour. Et maintenant, je suis ici, à Leipzig. Pour moi, c'était la meilleure option, pour continuer à développer mon style de jeu", confiait-il à beIN Sports le 30 octobre.

Article original publié sur RMC Sport