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SpaceX envoie trois astronautes américains et un cosmonaute russe sur la Station spatiale internationale

Il s'agit de la huitième mission de rotation régulière de l'équipage américain dans la Station spatiale internationale assurée par SpaceX pour la Nasa. L'équipage restera six mois dans l'espace.

Trois astronautes américains et un cosmonaute russe ont décollé ce dimanche 3 mars de Floride vers la Station spatiale internationale (ISS), où ils séjourneront environ six mois. Le décollage de la fusée Falcon 9 de SpaceX les transportant a eu lieu peu après 22h50 (4h50 lundi, heure de Paris) du Centre spatial Kennedy.

Initialement prévu samedi, le lancement avait été reporté de 24 heures à cause d'une météo défavorable.

Coopération entre Washington et Moscou

La capsule qui doit acheminer l'équipage, nommée "Endeavour" et placée au sommet de la fusée, a déjà été utilisée pour quatre précédentes missions habitées par l'entreprise d'Elon Musk.

Les quatre passagers sont cette fois les membres de Crew-8, la huitième mission de rotation régulière de l'équipage américain dans l'ISS assurée par SpaceX pour la Nasa.

L'Américain Michael Barratt est le seul astronaute de Crew-8 à s'être déjà rendu dans le laboratoire volant. Il s'agira en revanche du premier séjour spatial des deux autres Américains (Matthew Dominick et Jeanette Epps) ainsi que du cosmonaute russe Alexandre Grebionkine.

La Nasa et l'agence spatiale russe Roscosmos, qui opèrent ensemble l'ISS, ont mis en place un programme d'échange d'astronautes, acheminant chacun à tour de rôle un membre d'équipage de l'autre pays.

Ce programme a été maintenu malgré la guerre en Ukraine, et l'ISS est désormais l'un des très rares sujets de coopération entre Washington et Moscou. Les membres de Crew-8 rejoindront les sept personnes déjà présentes dans l'ISS. Après une période de passation de quelques jours avec les quatre membres de Crew-7, ces derniers redescendront sur Terre à bord de leur propre capsule Dragon.

Article original publié sur BFMTV.com

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