Serena Williams à Roger Federer : « Bienvenue au club »

MIAMI GARDENS, FLORIDA - MARCH 20:  (L-R) Serena Williams of the United States and Roger Federer of Switzerland cut the ribbon during the Ribbon Cutting ceremony on Day 3 of the Miami Open Presented by Itau on March 20, 2019 in Miami Gardens, Florida. (Photo by Michael Reaves/Getty Images)
Michael Reaves / Getty Images MIAMI GARDENS, FLORIDA - MARCH 20: (L-R) Serena Williams of the United States and Roger Federer of Switzerland cut the ribbon during the Ribbon Cutting ceremony on Day 3 of the Miami Open Presented by Itau on March 20, 2019 in Miami Gardens, Florida. (Photo by Michael Reaves/Getty Images)

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Serena Williams et Roger Federer, ici au mois de mars 2019, à Miami.

PEOPLE - « Bienvenue au club des retraités. » Serena Williams a rendu hommage, ce jeudi 15 septembre, à Roger Federer, légende comme elle du tennis qui a décidé de ranger ses raquettes, en assurant qu’elle faisait partie des « millions de personnes » que le Suisse avait « inspirées ».

« Nos chemins ont toujours été si similaires, si semblables. Tu as inspiré des millions et des millions de personnes - dont moi - et nous ne l’oublierons jamais », a écrit sur sa page Instagram l’Américaine de 40 ans, qui vient elle-même de prendre sa retraite.

Le message adressé à Federer, qu’elle dit avoir « toujours respecté et admiré », est accompagné de plusieurs photos illustrant la complicité entre les deux monuments du tennis, tantôt souriants pendant un selfie, tantôt bras dessus bras dessous.

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L’homme aux 20 titres en Grand Chelem, âgé de 41 ans, a fait savoir, ce même jeudi, qu’il prendrait sa retraite après sa participation la semaine prochaine à la Laver Cup à Londres. Moins de deux semaines après celle prise par Serena Williams, qui en avait fait l’annonce début août, et l’a actée à New York, par une ultime défaite au 3e tour de l’US Open.

43 titres du Grand Chelem à eux deux

Serena Williams, qui a glané 23 Majeurs, échouant à une unité du record de l’Australienne Margaret Court, a eu beaucoup plus de difficulté à officialiser sa retraite, déclarant à Flushing Meadows qu’elle ne pensait « pas revenir sur (sa) décision », avant d’ajouter : « mais on ne sait jamais ».

Elle a donc salué la façon plus explicite avec laquelle Federer a dû se prêter à l’exercice douloureux. « Je voulais trouver la façon parfaite de dire cela, car toi tu as si élégamment mis fin à la partie - ça a été parfaitement fait, tout comme ta carrière », a-t-elle salué. « Je t’applaudis et je me réjouis de tout ce que tu feras à l’avenir. Bienvenue dans le club des retraités. Et merci d’être toi », a-t-elle conclu.

En cumulé, la « Queen of Queens » et le « Maestro » ont remporté 43 titres du Grand Chelem en simples. Avec leurs départs des circuits WTA et ATP, c’est une page glorieuse du tennis qui se tourne.

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