Ronaldo accueilli au club Al-Nassr par un show XXL

Al-Nassr's new Portuguese forward Cristiano Ronaldo greets the fans during his unveiling at the Mrsool Park Stadium in the Saudi capital Riyadh on January 3, 2023. (Photo by Fayez Nureldine / AFP)
FAYEZ NURELDINE / AFP Al-Nassr's new Portuguese forward Cristiano Ronaldo greets the fans during his unveiling at the Mrsool Park Stadium in the Saudi capital Riyadh on January 3, 2023. (Photo by Fayez Nureldine / AFP)

FOOTBALL - Une retraite dorée anticipée pour CR7. Le footballeur Cristiano Ronaldo est arrivé ce mardi 3 janvier dans son nouveau club, Al-Nassr en Arabie saoudite, où il s’est engagé jusqu’en juin 2025 pour une somme globale estimée à 200 millions d’euros. Pour sa présentation, un show XXL lui était réservé.

C’est dans un stade comble, sous les applaudissements de milliers de personnes et entre des jets de flammes, que le Portugais a fait son entrée avec son nouveau maillot jaune et bleu - toujours floqué du numéro 7 -, comme vous pouvez le voir dans les vidéos ci-dessous.

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L’attaquant portugais, considéré à 37 ans comme l’un des plus grands footballeurs de tous les temps, a été présenté aux supporters du club saoudien dont les richissimes et ambitieux propriétaires voient dans sa signature un premier jalon destiné à amorcer un rêve « galactique ».

« En Europe, mon travail est terminé »

Le quintuple Ballon d’or et quintuple lauréat de la Ligue des champions, a rompu avec Manchester United au début de la Coupe du monde. « En Europe mon travail est terminé, j’ai tout gagné, j’ai joué dans les clubs les plus importants », a-t-il déclaré à la presse au stade Mrsool Park de Ryad.

« De nombreux clubs en Europe mais aussi au Brésil, en Australie, aux États-Unis et même au Portugal ont tenté de me faire signer mais j’avais donné ma parole à ce club », a assuré l’attaquant vedette, arrivé la veille au soir à Ryad.

Ronaldo, recordman du nombre de buts marqués en sélection comme en Ligue des champions, a souligné que le football avait changé ces « dix à vingt dernières années », citant la victoire de l’Arabie saoudite contre l’Argentine au premier tour du Mondial.

« Donc pour moi, venir en Arabie saoudite, ce n’est pas la fin de ma carrière », a-t-il poursuivi. « Et pour être honnête, je ne me préoccupe pas du tout de ce que disent les gens », a-t-il ajouté en balayant toute notion d’exil ou de pré-retraite dorée. « Je suis un joueur unique. C’est bon de venir ici, j’ai battu tous les records là-bas (en Europe, NDLR) et je veux en battre quelques autres ici », a-t-il encore affirmé.

« Ronaldomania »

L’Arabie saoudite, pays désertique de 35 millions d’habitants, est secoué par la « Ronaldomania » depuis l’annonce de son recrutement. Si Ronaldo n’est pas la première vedette vieillissante du football à s’engager dans un club du Golfe, jamais encore un joueur de son calibre n’avait signé dans la région.

« L’Asie n’a jamais rien vu de tel », relate le quotidien anglophone Gulf News basé à Dubaï. « Partout où il ira, il captera l’attention et si seulement 10 % de ses followers s’intéressent à son nouveau club, la Ligue saoudienne va devenir une des plus regardées au monde. »

Avec ce gros coup, Al-Nassr, dont le compte Instagram a gagné des millions d’abonnés en quelques heures, entend donner un sérieux coup de fouet à une équipe fondée en 1955, sevrée de titre national depuis 2019 et désireuse de faire bonne figure dans la Ligue des champions asiatique, dont son rival saoudien Al-Hilal est tenant du titre et le club le plus sacré.

« CR7 », avec son palmarès hors norme, fait office de tête de gondole pour un projet qui se veut plus grand. Son ancien partenaire au Real Madrid, le milieu croate Luka Modric, est dans le viseur du club jaune et bleu, comme le milieu français de Chelsea N’Golo Kanté, selon un responsable du club souhaitant rester anonyme.

Au sein du club jaune et bleu, Ronaldo sera dirigé par le Français Rudi Garcia et côtoiera d’anciens pensionnaires de Ligue 1 comme le gardien colombien David Ospina, le milieu brésilien Luiz Gustavo et l’attaquant camerounais Vincent Aboubakar.

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