A quoi ressemble la beauté idéale ?

« Vierge à l’Enfant », Le Pérugin, Vers 1500. Huile sur bois, 20,2 x 50 cm, National Gallery of Art de Washington. © Wikimedia Commons

Nous sommes au tout début de XVIesiècle, la Renaissance italienne bat son plein. Pétris d’idées humanistes, les artistes revisitent l’idéal de la beauté antique, inventent la perspective, et replacent l’homme et la nature au centre de leur art. Et ça fonctionne !

Princes et mécènes leur commandent à qui mieux mieux des décors et des tableaux de dévotion privée pour leurs palais. Les ateliers du Pérugin, situés à Pérouse et à Florence, ne désemplissent pas. Avec leur petite bouche en cœur et leur teint de rose, ses Madones pleines de grâce font un tabac. Leur modèle de pureté, de modestie, de simplicité et de classicisme influence de nombreux artistes parmi lesquels on compte Raphaël.

Ici, le secret de beauté du « divin peintre de l’Italie », c’est le modèle, Chiara Fancelli, son épouse. Des cheveux négligemment attachés par un ruban bleu, une peau veloutée et une petite bouche pincée: voici une Vierge faite de chair et d’os. Même sa manche gauche, décorée de motifs floraux, est traitée à la mode de l’époque. Seuls le rouge de la robe (couleur qui symbolise la Passion du Christ) et le bleu du manteau (qui représente le ciel) signifient qu’il s’agit de Marie. Elle est montrée comme une mère aimante qui pose avec délicatesse ses mains sur le corps de son petit.

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