Les premiers mots de Benjamin Mendy pour se défendre à son procès

Manchester City and France footballer Benjamin Mendy arrives to Chester Crown Court in northwest England on August 15, 2022 for his trial for the alleged rape and assault of seven women. - Mendy, 28, who faces eight counts of rape, one count of sexual assault and one count of attempted rape, relating to seven young women, could see his playing career end in jail if convicted. (Photo by Paul ELLIS / AFP)
PAUL ELLIS / AFP Manchester City and France footballer Benjamin Mendy arrives to Chester Crown Court in northwest England on August 15, 2022 for his trial for the alleged rape and assault of seven women. - Mendy, 28, who faces eight counts of rape, one count of sexual assault and one count of attempted rape, relating to seven young women, could see his playing career end in jail if convicted. (Photo by Paul ELLIS / AFP)

ROYAUME-UNI - Visé par sept accusations de viol, le joueur de football Benjamin Mendy a pris pour la première fois la parole pour se défendre ce lundi 7 novembre lors de son procès au Royaume-Uni, niant des relations non consenties et affirmant que les femmes « venaient à lui ».

Âgé de 28 ans, le défenseur français, suspendu depuis plus d’un an par Manchester City, est jugé depuis début août à Chester, dans le nord de l’Angleterre, où il est accusé de sept viols, d’une tentative de viol et d’une agression sexuelle.

Les faits se seraient déroulés entre octobre 2018 et août 2021 à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire. Il risque la prison à perpétuité.

Les premiers mois de ce long procès ont été consacrés à l’accusation qui a présenté Benjamin Mendy comme un « prédateur » ayant abusé de victimes « vulnérables, terrifiées et isolées ».

Depuis ce lundi, c’est désormais à la défense de s’exprimer. Benjamin Mendy, costume bleu marine et chemise blanche, a ainsi pour la première fois pris la parole pour se défendre, répondant aux questions de son avocate.

Il a affirmé que grâce à son statut de joueur de foot, les femmes « venaient à (lui) ». « J’ai commencé à recevoir plein de messages sur Instagram », a-t-il expliqué. Il répondait à ces femmes de manière « directe », en ne cachant pas ses intentions.

« Je sais que je ne suis pas Brad Pitt et je sais que les femmes ne venaient pas vers moi pour ce à quoi je ressemble », a aussi déclaré le footballeur, qui avait acquis une certaine notoriété après sa signature à Manchester City il y a cinq ans.

Il nie des relations sexuelles non consenties

S’il a dit « aimer coucher avec de nombreuses femmes », il a nié des relations sexuelles non consenties, estimant que « si elles (les femmes) voulaient avoir des rapports sexuels et moi aussi, tout allait bien ».

Mais si une femme avait dit « non », Benjamin Mendy a affirmé qu’il « l’aurait accepté et aurait arrêté ».

Vainqueur de la Coupe du monde 2018 avec l’équipe de France, où il était remplaçant, Benjamin Mendy a passé plus de quatre mois, d’août 2021 à janvier 2022, en détention provisoire.

Libéré début janvier, il avait été placé sous contrôle judiciaire dans l’attente de son procès.

Formé au Havre, révélé à Marseille et passé par Monaco une saison, Benjamin Mendy était devenu le défenseur le plus cher de l’histoire en 2017 quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (environ 61,4 millions d’euros au cours actuel) pour s’attacher ses services.

Il est jugé au côté d’un autre homme, Louis Saha Matturie - sans rapport avec l’ancien footballeur Louis Saha -, poursuivi de son côté pour six viols et trois agressions sexuelles.

Ils ont tous les deux plaidé non coupable.

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