Pourquoi la Lune est-elle visible en plein jour ?

Image par Kurt Bouda de Pixabay

Vous l'avez déjà sûrement remarqué : la Lune, pourtant associé à la nuit dans la culture collective, est parfois visible en pleine journée. Pour quelle raison ? C'est notre question de lecteur de la semaine.

"Est-ce normal de voir souvent la Lune le jour ?", nous demande D'jone Papiche sur notre page Facebook. C'est notre Question de lecteur de la semaine. Merci à tous pour votre contribution.

Notre perception de la présence de la Lune est biaisée en journée

La réponse est finalement simple : "La Lune passe à peu près le même temps dans le ciel diurne que dans le ciel nocturne", explique Sarah Noble, spécialiste de l'astre sélène à la Nasa, dans une vidéo publiée en 2021 sur YouTube (à voir ci-dessous) et relayée dans un article précédent de Sciences et Avenir.

Notre perception de la présence de notre satellite est biaisée en journée car il devient alors bien plus difficile à voir. "Contrairement au Soleil, la Lune ne crée pas sa propre lumière. Nous pouvons seulement la voir lorsque la lumière du Soleil se reflète sur sa surface, remarque la spécialiste. Cela est aussi vrai durant le jour, et contrairement aux étoiles qui sont aussi toujours là-haut durant le jour mais que nous ne pouvons pas voir car le ciel est trop clair, la Lune brille assez", pour se faire remarquer même en journée. Mais pas tous les jours.

En effet, lors de la pleine Lune, celle-ci se trouve à l'opposé du Soleil avec la Terre au milieu (voir le schéma ci-dessous). Elle se lève alors - et seulement ce jour-là dans le mois - juste au moment où le Soleil se couche, et se couche quand il se lève. "Dans les jours précédents la pleine Lune, si vous regardez dans le ciel oriental, vous pouvez trouver la 'presque' pleine Lune se levant avant le coucher du Soleil", explique Sarah Noble. Et après la pleine Lune, vous pouvez donc logiquement la trouver dans le ciel occidental : le coucher de Lune se fait alors après le lever du Soleil.

La Lune doit être brillante, haute dans le ciel et assez éloignée du Soleil pour être vue le jour

Pour être visible en plein jour, la Lune doit être suffisamment brillante mais aussi suffisamment haute dans le ciel et assez éloignée du Soleil. "En raison de la rotation de la[...]

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