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Pourquoi les feuilles jaunissent-elles ?

Les feuilles des arbres et des autres végétaux tirent leur coloration de la chlorophylle. Ce pigment réfléchit parfaitement le vert, et donne aux feuilles cette couleur qui les caractérise. Avec le changement de saison, tel que l’arrivée de l’automne, les plantes connaissent des modifications qui ont un impact sur leur réserve de chlorophylle. Les plantes d’intérieur peuvent également voir leurs feuilles se parer de taches jaunes, mais pour des raisons différentes. Il est temps d’explorer les raisons qui expliquent pourquoi les feuilles jaunissent.

Les feuilles demeurent des surfaces de contact privilégiées d’un arbre avec l’extérieur. Lors d’épisodes de dérèglement climatique tels qu’une sécheresse, les arbres adoptent une stratégie de survie consistant à réduire leur surface de contact avec leur environnement. Ils produisent de l’éthylène, qui bloque l’alimentation des feuilles en sève. Cela entraîne chez celles-ci un phénomène de sénescence (vieillissement) qui les prive des bienfaits de la chlorophylle, et explique en partie pourquoi ces feuilles jaunissent. Dans le cas des plantes d’intérieur, les causes expliquant pourquoi leurs feuilles jaunissent sont d’un ordre moins naturel. Il peut s’agir de carences de nutriments dans leur substrat (support d’enracinement de la plante comme la terre). Mais l’excès d’arrosage de ce substrat permet aussi d’expliquer pourquoi ces feuilles jaunissent.

Le jaunissement des plantes d’intérieur est le signe d’un ralentissement de croissance. (...)

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