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Mon chat ne mange plus, est-ce forcément grave ?

Votre chat a soudainement décidé de bouder sa gamelle et cela vous inquiète ? Découvrez les différentes causes de cette perte d'appétit.

Lorsqu'un chat cesse de manger, cela indique généralement que quelque chose ne va pas dans sa vie

L'appétit d'un chat est souvent un bon indicateur de sa santé générale. Lorsqu'il cesse de manger, cela indique généralement que quelque chose ne va pas dans sa vie : problème dentaire, stress, maladie... C'est un changement de comportement qui ne doit pas être pris à la légère. Voici les différentes causes qui peuvent expliquer la soudaine perte d'appétit de votre chat.

Une maladie à l'origine ?

Plusieurs affections peuvent affecter l'appétit d'un félin. Des maladies dentaires telles qu'une gingivite chronique (inflammation des gencives) ou les abcès dentaires rendent la mastication douloureuse. Il peut aussi s'agir de troubles intestinaux : pancréatite, parasites, colite ou encore des corps étrangers tels qu'une ficelle ou une partie d'un jouet, qui peuvent provoquer des blocages.

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Votre chat peut également souffrir de maladies rénales ou de diabète. C'est un problème très fréquent en particulier chez les chats plus âgés. Les troubles respiratoires, qui rendent la respiration difficile, peuvent aussi dissuader un chat de manger. Dans des cas plus graves, le cancer peut aussi être l'une des raisons de la perte d'appétit de votre fidèle compagnon. Si vous suspectez l'une de ces maladies, il est crucial d'aller consulter un vétérinaire pour obtenir un traitement adapté.

Un changement de nourriture

Le changement soudain de nourriture peut perturber l'appétit d'un chat. Ces animaux sont réputés pour être particulièrement sensibles aux modifications de leur régime alimentaire. Un changement brusque peut non seulement les rendre méfiants et les dissuader de manger, mais cela va également provoquer des troubles digestifs tels que la diarrhée ou la constipation.

Les chats sont réputés pour être particulièrement sensibles aux modifications de leur régime alimentaire (Getty Images/iStockphoto)
Les chats sont réputés pour être particulièrement sensibles aux modifications de leur régime alimentaire (Getty Images/iStockphoto)

Les chats développent souvent une préférence pour une certaine texture, odeur et goût, et un nouvel aliment peut ne pas être immédiatement accepté. Pour éviter ces problèmes, il est conseillé d'introduire progressivement la nouvelle nourriture en la mélangeant avec l'ancienne, sur une période de plusieurs jours.

Une gamelle problématique

Certains chats peuvent être particulièrement sensibles à la matière de leur gamelle, préférant par exemple l'acier inoxydable au plastique qui retient les odeurs et altère le goût de la nourriture. Une gamelle trop petite ou trop profonde peut aussi gêner les moustaches sensibles du chat lorsqu'il mange, ce qui va le dissuader de se nourrir.

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L'emplacement de la gamelle joue également un rôle important : une gamelle placée dans un environnement bruyant ou très fréquenté stressera le chat et affectera son appétit. La propreté de la gamelle est primordiale, car un récipient sale découragera le chat de manger.

Un stress envahissant

L'une des raisons les plus courantes d'une perte d'appétit chez les chats est le stress. Ces animaux sont extrêmement sensibles à leur environnement et tout changement, même mineur, peut les affecter profondément.

Que ce soit un déménagement, l'arrivée d'un nouveau membre dans le foyer, ou même un changement dans les habitudes quotidiennes de leurs propriétaires, ces événements vont engendrer du stress et de l'anxiété chez le chat. Lorsqu'il est stressé, son corps réagit en libérant des hormones de stress qui entraînera une diminution de l'appétit.

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