La population des tigres sauvages du Népal a presque triplé en 12 ans

AFP - Prakash MATHEMA

La dernière enquête menée cette année a dénombré 355 tigres dans le pays, contre 121 environ en 2009.

Le Népal a presque triplé sa population de tigres sauvages en 12 ans à la suite des efforts déployés par le pays himalayen pour sauver ces mythiques félins de l'extinction, ont annoncé le 29 juillet les autorités.

Des objectifs dépassés

La déforestation, l'empiètement humain sur les habitats et le braconnage menacent d'anéantissement les populations de tigres dans toute l'Asie. Mais le Népal et 12 autres pays ont signé un engagement en 2010 visant à doubler la population d'ici 2022. La république himalayenne est le seul pays à avoir atteint et même dépassé cet objectif. La dernière enquête menée cette année a dénombré 355 spécimens, contre 121 environ en 2009. "Nous avons réussi à atteindre un objectif ambitieux (...) que toutes les personnes impliquées dans la conservation des tigres en soient remerciées", a déclaré le Premier ministre Sher Bahadur Deuba lors de la présentation des données à Katmandou.

Un plan de conservation suivi

Les défenseurs de la nature ont recensé la population à l'aide de milliers de caméras sensibles au mouvement installées sur une vaste étendue des plaines du sud du Népal, où évoluent les majestueux prédateurs. Les experts de la faune sauvage ont scrupuleusement scruté une infinité d'images pour identifier les félins dont chaque robe à rayures est unique.

Au début du 20e siècle, le monde comptait plus de 100.000 tigres, mais il ne restait plus que 3.200 individus en 2010, un plus bas historique. Le plan de conservation des tigres de 2010 signé notamment par le Népal est aussi soutenu par des célébrités, dont l'acteur américain Leonardo DiCaprio.

Il a rapidement commencé à porter ses fruits et, en 2016, le Fonds mondial pour la nature et le Forum mondial du tigre ont annoncé que la population de tigres sauvages avait augmenté pour la première fois depuis plus d'un siècle. Le représentant national du Fonds mondial pour la nature (WWF), Ghana Gurung, a salué les résultats obtenus par le Népal, une référence pour la conservation des tigres da[...]

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