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Combien pèse l'air ?

Nous avons tous appris à l'école que, pour rester en vie, nous avons besoin d'eau, d'air et de nourriture. Si les apnéistes professionnels peuvent retenir leur souffle pendant une dizaine de minutes, il est très difficile pour un humain moyen de rester sans respirer plus de deux minutes. L'air est donc indispensable à notre survie, ainsi qu'à celle de tous les êtres vivants de la planète, mais il joue aussi un rôle crucial dans notre quotidien. Dans l'atmosphère, il nous protège des rayons UV nocifs, dans nos voitures, il régule la pression des pneus, et dans le ciel, il permet aux avions de planer. Entre autres caractéristiques.

Ce que l'on nomme "air" est en réalité le mélange gazeux qui compose notre atmosphère terrestre. L'air de Mars est bien différent de celui de la Terre, mais reste de l'air. Ce n'est donc pas seulement de l'oxygène ou du dioxyde de carbone que nous respirons. Notre air est composé de plusieurs gaz, répartis comme suit : azote (78,08 %), oxygène (20,95 %), argon (0,93 %), néon (0,0018 %), krypton (1,14 ppm), xénon (0,08 ppm) et hélium (5,24 ppm). À cela s'ajoutent du dioxyde de carbone, du protoxyde d'azote, du méthane, des traces de dihydrogène, d'ozone et de radon, mais aussi de la vapeur d'eau, des microparticules, des poussières, des aérosols et d'autres gaz rares. À titre de comparaison, l'air de Mars est composé de dioxyde de carbone (96 %), d'argon et d'azote en proportions égales (1,9 %) et de faibles quantités d'oxygène, de méthane, de monoxyde (...)

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