Musique : les rats aussi battent la mesure !

AFP/Archives - Ryan M. Kelly

Les humains ne sont pas les seuls à battre la mesure quand ils écoutent de la musique : les rats le font aussi, même si leurs mouvements sont moins perceptibles, selon une étude japonaise.

Des rats qui n'avaient jamais été exposés à de la musique ont ainsi fait preuve d'une synchronisation innée sur des morceaux joués entre 120 et 140 battements par minute. Soit la même fréquence de rythme à laquelle les humains réagissent généralement, d'après des chercheurs de l'université de Tokyo. "Le cerveau des rats est conçu pour bien réagir à la musique", même si leur corps ne bouge pas trop, a déclaré mardi à l'AFP Hirokazu Takahashi, un scientifique ayant participé à cette étude publiée la semaine dernière dans la revue Science Advances.

"Nous pensons tous que la musique a des pouvoirs magiques"

C'est pourquoi les chercheurs japonais ont utilisé des accéléromètres, des capteurs pour mesurer les micro-vibrations des rongeurs. "Nous pensons tous que la musique a des pouvoirs magiques, mais nous ne savons rien de ses mécanismes". Donc "nous voulions découvrir quels types de connections sonores plaisent au cerveau, sans l'influence de l'émotion ou de la mémoire", a encore ajouté M. Takahashi.

Un "tempo optimal" pour la synchronisation des battements qui serait commun à de nombreuses espèces

Les réactions des rats ont été testées avec plusieurs morceaux dont la Sonate pour deux pianos en ré majeur de Mozart, joués sur quatre tempos différents, ainsi que des chansons pop comme "Born this Way" de Lady Gaga, "Another Bites the Dust" du groupe Queen ou "Beat It" de Michael Jackson. Selon les chercheurs japonais, les résultats de leur étude vont dans le sens de l'hypothèse de l'existence d'un "tempo optimal" pour la synchronisation des battements qui serait commun à de nombreuses espèces.

Une autre hypothèse considère que ce tempo optimal varie d'une espèce à l'autre en fonction de nombreux facteurs physiologiques comme la taille et le poids. M. Takahashi dit vouloir explorer à l'avenir les effets des mélodies et des harmonies sur le cerveau, au-delà des rythmes : "si la musique agit sur les émotions, ce serait vraiment très intéressant d'être capable de l'observer su[...]

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