Mort de Walter Cunningham, astronaute et pionnier de la conquête de la Lune

© NASA

Il avait participé à la toute première mission habitée du programme Apollo. Walter Cunningham est décédé mardi à l’âge de 90 ans, a annoncé l’Agence spatiale américaine (Nasa). Ancien pilote de chasse, physicien et entrepreneur, Cunningham avait a été sélectionné en 1963 dans le cadre de la troisième promotion d'astronautes de la Nasa. L’Américain était devenu célèbre quelques années plus tard, à l’occasion de la mission Apollo 7. «Avec Apollo 7, le premier lancement d'une mission Apollo avec équipage, Walter et ses coéquipiers sont entrés dans l'histoire, ouvrant la voie à la génération Artemis que nous voyons aujourd'hui. La Nasa se souviendra toujours de ses contributions au sein du programme spatial de notre pays et adresse nos condoléances à la famille Cunningham», a déclaré le patron de la Nasa, Bill Nelson.

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Avec Walter M. Schirra, Jr. et Donn F. Eise, Walter Cunningham s’était envolé le 11 octobre 1968 pour une mission de 11 jours à bord d’Apollo 7. L'équipage, qui orbité autour de la Terre, avait réussi huit tests, allumant le moteur du module de service, mesurant la précision des performances de tous les systèmes de l'engin spatial et fournissant la première transmission télévisée en direct des activités de l'équipage à bord. Après 263 heures passés dans la capsule spatiale et de plus de 7 millions de kilomètres parcourus, les astronautes avaient amerri au large des Bermudes le 22 octobre...


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