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La mission américaine Odysseus sur la Lune est morte

C’est la fin d’une mission historique sur la Lune. Intuitive Machines One, aussi connue sous le nom IM-1 ou Odysseus, ne fonctionnera officiellement plus jamais sur la Lune. L’entreprise Intuitive Machines, qui avait conçu l’atterrisseur pour le compte de la Nasa, a confirmé la triste nouvelle sur X le 23 mars 2024.

« Odie s’est définitivement éteint après avoir marqué l’histoire en tant que premier atterrisseur lunaire commercial à s’être posé sur la Lune », a annoncé Intuitive Machines. Comme d’autres missions passées, Odysseus n’a pas réussi à survivre aux conditions extrêmes de la nuit lunaire, qui dure environ 2 semaines. La plupart des atterrisseurs ne sont pas conçus pour résister au froid extrême nocturne sur la Lune (à l’équateur lunaire, il fait -183° C la nuit).

À cela s’ajoute le fait qu’Odysseus était en mauvaise posture sur la Lune. Au moment de son arrivée sur place, l’atterrisseur ne s’est pas posé dans le bon sens, se couchant sur un rocher. Malgré tout, la mission est parvenue à faire fonctionner ses instruments scientifiques et à recharger sa batterie. Toutefois, la posture de la mission n’étant pas optimale, il fallait s’attendre à une perte de contact prématurée avec Odysseus.

Odysseus
Odysseus

Odysseus s’était posé sur le côté. // Source : Intuitive Machines

Intuitive Machines a espéré un signal de réveil d’Odysseus

Sept jours après s’être posé sur la Lune,

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Crédits photos de l'image de une : Vue d'artiste d'Odysseus au-dessus de la Lune. // Source : Capture YouTube Intuitive Machines