Mexique : arrestation d'un des narcotrafiquants les plus recherchés par les Etats-Unis

Washington avait offert 20 millions de dollars pour sa capture.

La fin d'une longue traque. Un narcotrafiquant mexicain historique, qui figure parmi les dix fugitifs les plus recherchés par les Etats-Unis, a été arrêté vendredi au Mexique, et Washington a demandé son extradition.

Rafael Caro Quintero a été arrêté par des agents de la Marine dans l'Etat du Chihuahua, ont précisé des médias mexicains. Une source au ministère de la Marine a confirmé l'arrestation à l'AFP, se refusant à tout détail.

"Nul endroit pour se cacher"

Âgé de 69 ans, Quintero figurait figurait sur la liste des 10 fugitifs les plus recherchés par le FBI pour l'enlèvement, la torture et le meurtre de l'agent de l'agence anti-drogue américaine (DEA) Kiki Camarena, au Mexique en 1985, selon le FBI. Washington avait offert 20 millions de dollars pour sa capture.

Le ministère américain de la Justice s'est félicité vendredi soir de son arrestation, demandant à ce qu'il soit extradé vers les Etats-Unis.

"Il n'y a nul endroit où se cacher pour ceux qui enlèvent, torturent ou assassinent des représentants des forces de l'ordre américaines", a assuré le ministre Merrick Garland dans un communiqué.

Le Mexicain est l'un des membres fondateurs du premier grand cartel de la drogue, celui de Guadalajara, à la fin des années 70.

"Il conserve une position influente dans le cartel de Sinaloa et dans l'organisation de trafic de drogue Caro-Quintero", toujours selon le FBI.

14 militaires morts

L'arrestation a toutefois été marquée par un drame. Vendredi, en marge de l'opération, la Marine a annoncé la mort de 14 militaires dans l'accident d'un hélicoptère Black Hawk "dont la cause est inconnue", également dans l'Etat de Sinaloa.

La Marine a écarté dans un premier temps tout lien avec l'arrestation de Caro Quintero, le même jour dans la même région.

Quelques heures plus tard cependant, le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a indiqué que les 14 militaires sont morts "après avoir rempli leur mission de soutenir ceux qui ont exécuté l'ordre d'arrestation émis contre Rafael Caro Quintero".

Libéré en 2013

Arrêté une première fois en 1985, Quintero avait été jugé et condamné au Mexique à 40 ans de prison.

Un juge l'a libéré en 2013 pour une question de forme juridique. Peu après, la justice mexicaine avait à nouveau appelé à sa capture.

Les Etats-Unis avaient aussi demandé son arrestation et son extradition pour l'enlèvement et l'assassinat d'Enrique "Kiki" Camarena ainsi que pour trafic de drogues.

"Je ne l'ai pas séquestré, je ne l'ai pas torturé, je ne l'ai pas tué", s'est-il défendu dans un entretien depuis la clandestinité à l'hebdomadaire Proceso en juillet 2016. "J'ai été sur les lieux du crime, c'est ma seule participation".

Rafael Caro Quintero est l'un des principaux personnages de la série "Narcos Mexico" qui retrace en détail la formation du cartel de Guadalajara, la guerre secrète de la DEA au Mexique, l'arrestation, la torture et le meurtre de l'agent Camarena.

Le chef du cartel de Guadalajara, Miguel Angel Felix Gallardo, est en prison depuis 1989 pour l'assassinat de Kiki Camarena. Il nie sa participation.

Article original publié sur BFMTV.com

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