Publicité

Mercure est à son élongation maximale : qu’est-ce que ça veut dire ?

La belle Mercure est à son élongation maximale : la planète s’éloigne à 18,7° du Soleil le dimanche 24 mars 2024. Cela signifie qu’en ce moment, on peut bien voir Mercure dans le ciel. Il faut tenter de l’observer le soir, car il s’agit d’une élongation Est.

Qu’est-ce que l’élongation maximale en astronomie ?

Mais, que se passe-t-il exactement dans le système solaire, quand on parle d’élongation maximale pour certaines planètes ? Cette configuration n’existe que pour les planètes que l’on appelle « inférieures », c’est-à-dire dont l’orbite autour du Soleil est plus petite que celle de la Terre. Cela n’est donc possible que pour Mercure et Vénus. Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune sont des planètes dites « supérieures ».

Comme l’explique l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE), l’élongation maximale est « la configuration pour laquelle la distance angulaire apparente de la planète et du Soleil est la plus grande ». L’animation suivante, créée par Numerama, permet de mieux comprendre cette définition.

Élongation Est et Ouest de Mercure. // Source : Nino Barbey pour Numerama
Élongation Est et Ouest de Mercure. // Source : Nino Barbey pour Numerama

Élongation Est et Ouest de Mercure. // Source : Nino Barbey pour Numerama

Élongation, opposition : quelle différence en astronomie ?

Contrairement aux planètes supérieures, les planètes inférieures ne peuvent pas être à l’opposition : cela survient lorsqu’une planète,

[Lire la suite]

Crédits photos de l'image de une : Élongation Est de Mercure. // Source : Nino Barbey pour Numerama