Publicité

"Un jour historique": les Sénégalais appelés aux urnes pour élire le successeur du président Macky Sall

Les Sénégalais élisent dimanche 24 mars leur cinquième président lors d'un scrutin à l'issue totalement imprévisible, qui tranchera entre continuité et changement peut-être radical après trois années d'agitation et de crise politique.

Pour la première fois, le président sortant Macky Sall, aux commandes depuis 12 ans et largement reconduit en 2019, ne se présente pas à sa réélection.

"C'est un jour symbolique et historique pour moi car la tenue de cette élection n'était pas évidente. Elle a été obtenue de haute lutte", a déclaré à l'AFP un électeur, Mohamed Bop, 42 ans, dans un bureau de vote du centre de Dakar, où des dizaines d'électeurs attendaient leur tour pour glisser leur bulletin dans l'urne.

Quelque 7,3 millions d'électeurs sont appelés à choisir, dans environ 16.000 bureaux de vote à travers le pays et à l'étranger, entre le candidat du pouvoir Amadou Ba et 16 concurrents, parmi lesquels une femme ainsi que l'antisystème Bassirou Diomaye Faye.

Une élection au milieu des pustchs

Le scrutin est suivi avec attention, le Sénégal étant considéré comme l'un des pays les plus stables d'une Afrique de l'Ouest secouée par les putschs. Dakar maintient des relations fortes avec l'Occident tandis que la Russie renforce ses positions alentour.

La société civile, l'Union africaine, la Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (Cedeao) et l'Union européenne déploient des centaines d'observateurs.

Les Sénégalais devaient initialement voter le 25 février, mais un report de dernière minute a déclenché des violences qui ont fait quatre morts. Plusieurs semaines de confusion ont mis à l'épreuve la pratique démocratique du Sénégal, jusqu'à ce que soit arrêtée la date du 24 mars. La campagne a été réduite à deux semaines, en plein mois de jeûne musulman.

Les bureaux sont ouverts jusqu'à 18 heures, heure locale. De premiers résultats provisoires officieux pourraient être publiés dans la nuit. Des résultats officiels partiels sont attendus dans la semaine.

Dauphin de Macky Sall

Amadou Ba, 62 ans, Premier ministre il y a encore quelques semaines du président sortant Macky Sall qui l'a désigné comme son dauphin, et Bassirou Diomaye Faye, 43 ans, le "candidat du changement de système" et d'un "panafricanisme de gauche", sont donnés favoris. Le premier maintiendrait le pays sur sa trajectoire. La victoire du second pourrait annoncer une véritable remise en cause systémique.

Ils affirment tous deux pouvoir l'emporter dès dimanche sans passer par un second tour, qui paraît probable mais dont la date n'est pas fixée. L'ancien maire de Dakar Khalifa Sall, 68 ans, est cité comme outsider.

Amadou Ba se présente en continuateur de son action et en rempart contre les "aventuriers" et les "amateurs". "Nous n'avons pas besoin de responsables ayant besoin de deux ans d'apprentissage (...) Nous avons besoin de consolider nos acquis. Nous avons besoin d'aller encore plus vite et plus loin", a-t-il dit lors de son dernier meeting vendredi.

Il promet de créer un million d'emplois en cinq ans. Il doit cependant assumer l'héritage du président Sall, une pauvreté persistante, un chômage élevé, un endettement lourd, le départ en pirogue de milliers de personnes chaque année pour l'Europe, et les centaines d'arrestations de la période récente.

Diomaye Faye et Ousmane Sonko libérés

Le pays a connu depuis 2021 des épisodes de troubles causés par le bras de fer entre Ousmane Sonko, guide du candidat Diomaye Faye, conjugué aux tensions sociales et au flou longtemps maintenu par le président Sall sur sa candidature à un troisième mandat. La crise s'est prolongée avec le report de la présidentielle. Des dizaines de personnes ont été tuées et des centaines arrêtées, mettant à mal l'image du pays, injustement selon le gouvernement.

Ousmane Sonko et Diomaye Faye, détenus pendant des mois, ont été libérés le 14 mars après l'ouverture de la campagne. Le premier, disqualifié de la présidentielle, s'est mis au service de son second.

Beaucoup moins populaire et charismatique que Ousmane Sonko, Diomaye Faye a assuré lors d'un dernier rassemblement vendredi être "prêt" à devenir président. Lui et Ousmane Sonko attaquent Amadou Ba comme le perpétuateur de la gouvernance du président Sall et comme un "fonctionnaire milliardaire". Issu comme Ousmane Ba de la haute administration des impôts, Diomaye Faye interroge l'origine de la fortune de son ancien collègue.

L'opposant a promis vendredi une "refondation" du Sénégal, projet en vogue dans des pays voisins. Son programme prévoit de renégocier les contrats des mines et des hydrocarbures et les accords de défense.

"Nous serons désormais un Etat souverain, indépendant, qui collaborera avec tout le monde, mais dans des partenariats gagnant-gagnant et non pas dans des contrats léonins", a dit Ousmane Sonko vendredi.

Le Sénégal pourrait rejoindre en 2024 le cercle des producteurs de gaz et de pétrole.

Les experts redoutent peu des fraudes significatives lors du scrutin mais n'excluent pas des tensions en cas de victoire d'Amadou Ba dès le premier tour, ou d'une absence de Diomaye Faye au second.

Article original publié sur BFMTV.com