Jérusalem : nouvelles découvertes archéologiques

Une nouvelle partie du mur des Lamentations récemment mise au jour ainsi que les vestiges du premier bâtiment public romain découvert dans la vieille ville de Jérusalem ont été présentés lundi par des archéologues israéliens.

L’archéologue Joe Uziel, qui a participé aux fouilles, a affirmé que ses collègues et lui connaissaient l’existence d’une partie non découverte du Mur des Lamentations et s’attendaient à trouver une rue romaine à sa base. “Mais, au fur et à mesure que nous creusions, nous nous sommes rendus compte que nous n’arrivions pas à trouver la rue. A la place, nous avons découvert un bâtiment circulaire“, a-t-il déclaré sur le site à des journalistes. “Nous avons réalisé en fait que nous mettions au jour une structure de type théâtre (romain)“, a ajouté l’archéologue.

Le recours au carbone 14 et à d’autres méthodes de datation ont permis de déterminer que ce bâtiment avait été érigé au IIe ou IIIe siècle de notre ère, mais que sa construction n’avait pas été achevée. L’Autorité israéliennes des Antiquités, qui a mené deux ans de fouilles, a précisé que des sources historiques évoquaient ce bâtiment, mais qu’il n’avait pas été trouvé durant le siècle et demi de recherches archéologiques modernes.

La partie du Mur des Lamentations, vieux de 2 000 ans, qui a été mise au jour est large de 15 mètres et haute de huit mètres. Les pierres utilisées pour sa construction sont très bien préservées, bien que l’ensemble soit resté sous huit mètres de terre pendant 17 siècles, a précisé l’Autorité.

Le Mur des Lamentations est le seul vestige d’un mur de soutènement du deuxième Temple juif détruit par les Romains en l’an 70. Au dessus s‘étend le Mont du Temple, le site le plus sacré du Judaïsme et l’esplanade des Mosquées, le troisième lieu saint de l’Islam.

La vieille ville se trouve à Jérusalem-est, c’est à dire dans la partie de la ville conquise en 1967 par Israël et annexée.

Une autre partie du Mur des Lamentations avait été mise au jour en 2007, a rappelé Youval Baruch, l’architecte en chef pour Jérusalem de l’Autorité.

“Exposer ces parties du mur des Lamentations est bien sûr extrêmement excitant, mais nous n’avions aucune idée de la présence du bâtiment“ romain, a ajouté Joe Uziel en montrant un auditorium de 200 places.

“C’est sans doute le site archéologique le plus important du pays, la première structure publique de la période romaine découverte à Jérusalem“, a pour sa part relevé Youval Baruch.

Dans un communiqué, l’Autorité des Antiquités a précisé qu’il n‘était pas été possible de déterminer si ce bâtiment servait à organiser des réunions de l’administration romaine ou comme lieu de spectacles. Sa taille relativement petite “et son emplacement, sous un espace couvert l’Arche de Wilson, nous amène à penser qu’il s’agit d’une structure connue l‘époque romaine sous le nom d’Odéon“, est-il précisé.

L’Arche de Wilson, du nom de Charles Wilson, un archéologue britannique ayant effectué des fouilles au XIXe siècle dans cette partie de la Vieille ville, est l’un des éléments restés intacts de l‘époque du Second Temple.

Joe Uziel a assuré que les fouilles avaient eu lieu dans le respect des fidèles —juifs, musulmans, chrétiens— priant à proximité.

En 1996, l’ouverture au public de tunnels adjacents à cette nouvelle découverte avait déclenché des affrontements violents entre les forces de sécurité israéliennes et des Palestiniens qui avaient coûté la vie à plus de 80 personnes.

Les Palestiniens avaient affirmé que ces tunnels menaçaient les fondations du complexe voisin de la mosquée Al-Aqsa.

Avec agence (AFP)

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