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Inde : cet énorme cratère pourrait avoir été creusé par une météorite destructrice

On l'appelle "Luna", parce qu'il ressemble à un cratère de Lune. Mais jusqu'ici, il n'y avait aucune preuve pour confirmer l'hypothèse d'une roche venue de l'espace. Justement, des chercheurs indiens ont récemment découvert que ce large trou d'1,8km de large situé au nord-ouest de l'Inde, dans l'État du Gujarat, pourrait bien avoir été causé par l'explosion d'une immense météorite sur Terre. Et il pourrait s'agir du plus gros bolide à avoir frappé notre planète ces 10 000 dernières années.

Selon l'étude publiée en janvier dernier dans la revue Planetary and Space Science, la météorite en feu qui aurait atterri dans cette zone aurait pu mesurer entre 400 et 600 mètres de diamètre. Les chercheurs de l'Université du Kerala ont en effet retrouvé sur place, lors de plusieurs fouilles menées ces dernières années, de grandes quantités de fer, des minéraux caractéristiques des météorites (wüsite, kirschsteinite, hercynite et ulvöspinel) ainsi que de la roche en fusion. Autant d'éléments qui confirment, selon eux, l'existence d'un cratère d'impact d'une météorite de fer.

Mais quelles ont pu être les conséquences de la chute spectaculaire de cette roche cosmique ? En procédant à une datation au radiocarbone, les scientifiques ont évalué son âge à maximum 6 900 ans. Il faut donc s'imaginer une onde de choc massive, l'équivalent "d'une bombe nucléaire" selon NewScientist, causée par l'arrivée d'une gigantesque boule de feu venue du ciel. Mais dans cette région forestière faisant partie de (...)

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