Guillaume Musso, auteur préféré des Français, ne sortira sans doute pas de livre en 2023

French writer Guillaume Musso poses during a photo session in Paris on April 12, 2018. (Photo by JOEL SAGET / AFP)
JOEL SAGET / AFP French writer Guillaume Musso poses during a photo session in Paris on April 12, 2018. (Photo by JOEL SAGET / AFP)

LIVRES - L’histoire se répète depuis 2011. Cette année encore, Guillaume Musso est resté l’écrivain numéro un des ventes en France, pour la 12e année consécutive, tandis qu’Annie Ernaux a fait sa première apparition dans le top 10 grâce à son prix Nobel, selon un classement révélé ce mardi 17 janvier.

D’après ce classement réalisé par l’institut de référence, GfK, et publié dans Le Figaro, l’auteur de La vie est un roman, âgé de 48 ans, a écoulé 1,383 million d’exemplaires de ses livres, très loin devant ses concurrents. Il est suivi par le Suisse Joël Dicker, 37 ans (988 000 exemplaires), qui n’était pas dans le classement l’année précédente, et Mélissa Da Costa, 32 ans (845 000 exemplaires), qui grimpe de cinq places.

Guillaume Musso, qui a pris en 2011 la première place de ce classement (que Marc Levy avait occupée de 2004 à 2010), a par ailleurs confié à RTL, ce mercredi, arriver « en janvier sans avoir de livre en cours d’écriture ». Il n’a « aucun projet en cours », martèle-t-il. Une pause « inédite », note la station.

La raison ? « Pendant très longtemps, j’ai dit que mes livres étaient comme des enfants. C’est une stupidité sans nom. Je veux être un père présent, confie le romancier. Mes enfants sont la chose la plus belle qui me soit arrivée. Ma grande source de joie, c’est à eux que je la dois aujourd’hui. Je sais que tout cela ne durera pas. Ils ont 9 ans et 5 ans. Pour moi, le pire, avoir raté ma vie, serait de me dire que je n’ai pas vu mes enfants grandir et je ne veux surtout pas que ça se produise. »

Annie Ernaux fait son entrée

Le succès de cet écrivain publié initialement aux éditions XO s’explique par des intrigues palpitantes, une inspiration qui colle à l’air du temps, semblable à celle des séries télévisées, et une écriture efficace. Passé chez Calmann-Lévy en 2018, Guillaume Musso a renouvelé ses thèmes peu à peu, mais lui et le milieu des prix littéraires ou de la critique continuent de s’ignorer. Il est l’antithèse d’Annie Ernaux, adorée de la critique et couronnée en octobre du prix Nobel de littérature.

Apparaître comme elle le fait à la septième place du classement est un exploit pour une autrice qui n’a aucun titre parmi les 50 plus vendus en 2022, et a une image plutôt intellectuelle et politisée. Mais sa maison d’édition, Gallimard, a su rebondir très rapidement sur l’annonce de ce Nobel. Et ses livres comme La Place ou Le Jeune Homme ont bénéficié d’une grosse exposition de la part des libraires, qui généralement l’adorent. Près d’un million d’exemplaires de ses livres ont été réédités après la remise de son prix.

Guillaume Musso, lui, dit être « devenu populaire sans chercher à l’être ». Discret et modeste, travailleur, l’Antibois publie un livre par an sans faiblir. Et sa dernière livraison, Angélique, est le quatrième livre le plus vendu de 2022, alors qu’il est sorti à la fin du mois de septembre.

Il est suivi par Joël Dicker, révélé par le best-seller, en 2012, La Vérité sur l’affaire Harry Quebert. Il est récompensé des succès qu’il a enchaînés avec une formule déclinée sous toutes les formes, le roman policier labyrinthique. Il bénéficie d’avoir remédié en 2022, en fondant sa propre maison d’édition, Rosie & Wolfe, à ce qui était son point faible aux éditions De Fallois : une mauvaise diffusion en poche.

10 auteurs, 20 % des ventes

Quant à Mélissa Da Costa, sa poursuivante, elle a capitalisé sur l’énorme succès de Tout le bleu du ciel. Elle suit un rythme de parution spectaculaire : Les Douleurs fantômes, en mars 2022, a été suivi de La Doublure, en septembre. Les Femmes du bout du monde est annoncé pour mars.

La perdante de ce classement, c’est Virginie Grimaldi, qui a perdu deux places (4e, 820 000 exemplaires). Suivent Pierre Lemaitre (5e, 780 000), Franck Thilliez (6e, 757 000) et Annie Ernaux (7e, 633 000). Valérie Perrin (8e, 632 000), Marc Levy (9e, 630 000) et Marie-Bernadette Dupuy (10e, 554 000) complètent ce top 10.

Il représente « 20 % des ventes réalisées en fiction française et francophone », indique au Figaro une consultante de GfK, Casseline Rosello. D’après GfK, le chiffre d’affaires du livre en France a baissé de 4 % à 4,3 milliards d’euros en 2022, souffrant de la comparaison avec une année 2021 exceptionnelle. La littérature pèse pour 27 % du marché, devant la bande dessinée (23 %) et les livres jeunesse (16 %). Cela représente 159 millions de romans, recueils de nouvelles ou de poésie vendus, soit 2,3 par habitant.

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