Publicité

Euro de handball: les Bleus qualifiés pour la finale après un scénario légendaire contre la Suède, Prandi en héros

Sauvés sur le gong par un coup franc supersonique d'Elohim Prandi, qui a miraculeusement arraché la prolongation, les handballeurs français ont atteint pour la quatrième fois la finale de l'Euro en venant à bout des tenants du titre suédois (34-30), vendredi à Cologne.

Avant de se mesurer dimanche en finale (17h45) aux champions du monde danois ou aux hôtes allemands, opposés dans l'autre demi-finale en soirée, Guillaume Gille et ses hommes se demanderont certainement comment ils sont passés si proches de l'élimination, à savoir moins d'une seconde. Il n'en restait pas tout à fait une au chronomètre, quand l'arrière gauche du PSG Elohim Prandi a expédié d'un tir en déséquilibre et en lucarne le coup franc de la dernière chance pour tromper son gardien à Paris, Andreas Palicka.

Lui qui avait "toujours mal" depuis l'élimination au même stade de leur Mondial à Stockholm, souffrira sans doute aussi longtemps de celle-ci aussi, malgré une seconde durant laquelle ses nombreux arrêts ont permis aux siens de revenir dans le match, après un premier acte à la traîne. Ni lui, ni ses coéquipiers ne se sont jamais remis de l'égalisation et les Bleus ont repris l'ascendant de cette rencontre alternant sauna et bain glacé.

"J'ai analysé le mur. je me suis dit que j'allais shoter sur le côté"

"Je suis archi fier", a savouré Prandi, qui avait manqué le dernier Euro après une blessure par arme blanche. "Je sais que je suis capable de faire ce genre de shoot... (...) J'ai analysé le mur. je me suis dit que j'allais shoter sur le côté. J'ai confiance en mon shoot et en moi. Et voilà..." Si les matchs impossibles à perdre n'existent pas, cette demi-finale en avait la forme et même le parfum à Cologne. Car à la mi-temps, la défense française a asséché l'attaque suédoise, limitée à 11 buts seulement (17-11), avant de céder au retour des vestiaires.

Les champions olympiques, toujours invaincus dans cet Euro, ont encaissé un 7-1 (18-18) ayant complètement relancé les "Blagult". La rotation française, sans les guides Nedim Remili et Dika Mem à ce moment du match, a semblé manquer d'air dans cet "affrontement en haute altitude", selon les mots du sélectionneur Guillaume Gille. Pour ne rien arranger, ils ont perdu leur ex-capitaine Valentin Porte sur blessure après torsion de sa cheville droite.

Reste qu'ils ont trouvé des ressources dans la prolongation, après le coup de canon de Prandi qui a terriblement sonné la Suède, et qu'ils fouleront bien la Kölnarena en finale. Il s'agit de leur deuxième de rang après celle de l'an passé au Mondial, perdue face aux Danois (34-29). Et même la troisième en moins de trois ans, en comptant celle des JO de Tokyo.

Jusqu'ici, aucune finale ne leur a encore échappé à l'Euro. A chaque fois que l'équipe de France de handball s'est présentée sur la dernière la marche, elle a été sacrée (2006, 2010 et 2014), avec en ses rangs la légende du hand Nikola Karabatic, déterminé à relever en Allemagne un de ses ultime défis, à bientôt 40 ans et nullement rassasié.

Article original publié sur RMC Sport